Το Bridgit's Mallorie Brodie και η Lauren Lake εκσυγχρονίζουν τις κατασκευές

Δύο φοιτήτριες πανεπιστημίου που ανεβαίνουν σε ένα εργοτάξιο σε ένα Chrysler Sebring δεν είναι ο κανόνας την αυγή.

Όταν η Mallorie Brodie και η Lauren Lake ολοκλήρωναν τα προπτυχιακά τους πτυχία στο Western University, οδηγούσαν στο Λονδίνο, στο Οντάριο αναζητώντας γερανούς - μια πανύψηλη ένδειξη που τους οδηγούσε απευθείας σε εργοτάξια και γενικούς εργολάβους.



Ήταν οι πρώτες μέρες του Μπρίτζιτ. Οι συνιδρυτές των 20-something συναντήθηκαν στη θερμοκοιτίδα Next36 του Τορόντο. Η ιδέα τους κατέληξε σε ένα ψηφιακό εργαλείο διαχείρισης που παρακολουθεί την πρόοδο και τις ελλείψεις για τα κατασκευαστικά έργα. Το προϊόν ήταν το αποτέλεσμα συνεντεύξεων με 500 αρχιτέκτονες, μηχανικούς, επιθεωρητές τοποθεσιών, διευθυντές έργων και στελέχη κατασκευαστικών εταιρειών—και πολλά ξημερώματα που επισκέπτονταν εργοτάξια.



Το λογισμικό «Bridgit Closeout», το οποίο κυκλοφόρησε το 2014, παρουσίασε στη βιομηχανία τη δυνατότητα λήψης φωτογραφιών και σημειώσεων απευθείας στη συσκευή τους, βελτιώνοντας καιεξορθολογισμός της συνολικής διαδικασίας επικοινωνίας για να ολοκληρωθεί η εργασία και να επιλυθούν γρήγορα τα ζητήματα. Μια σημαντική αναβάθμιση από το status quo των ημιτελών υπολογιστικών φύλλων, των χαλαρών χαρτιών και των αυτοκόλλητων σημειώσεων.

Η εκκίνηση κυκλοφόρησε πρόσφατα Το Project Insights, ένα εργαλείο που βασίζεται σε δεδομένα που παρέχει μια αξιολόγηση έργου υψηλού επιπέδου με ενημερωμένα δεδομένα ιστότοπου για την παρακολούθηση της προόδου.



Από το 2017, περισσότεροι από 10.000 υπεργολάβοι έχουν χρησιμοποιήσει το Bridgit Closeout σε πόλεις σε όλη τη Βόρεια Αμερική, συμπεριλαμβανομένου του Τορόντο, της Νέας Υόρκης, του Σιάτλ,Μαϊάμι, Σικάγο και Σαν Φρανσίσκο.

Bridgit Vanguard-1

Σήμερα η εταιρεία έχει ξεμείνει από το Kitchener-Waterloo, όπου ο Brodie και ο Lake ηγούνται μιας ομάδας 30 ατόμων - ένα προσωπικό που τριπλασιάστηκε τους τελευταίους 18 μήνες. Χρειάστηκε να αναπτυχθεί γρήγορα για να συμβαδίσει με τα 450 κατασκευαστικά έργα που βρίσκονται σε εξέλιξη.



Ξεκινήσατε αυτή την επιχείρηση στις αρχές των είκοσι σας. Ήταν αυτό το πρώτο σας άλμα στην επιχειρηματικότητα;

Lauren Lake : Ήταν το πρώτο μου. Προερχόμενος από τη μηχανική, πάντα είχα αυτή την επιθυμία να ξεκινήσω κάτι, αλλά δεν πίστευα ότι ήταν κάτι που θα μπορούσα να κάνω δεδομένου του πτυχίου μου και χωρίς το επιχειρηματικό υπόβαθρο.

Μάλορι Μπρόντι : Ήμουν στη συγκριτική λογοτεχνία για τα δύο πρώτα χρόνια στο Western πριν πάω στο Ivey School of Business. Είδα τη δυνατότητα να πουλήσω φοιτητική τέχνη στο διαδίκτυο με την ιδέα ότι θα βοηθούσε στη δημιουργία βιογραφικών αυτών των μαθητών. Ξεκίνησα έναν ιστότοπο ηλεκτρονικού εμπορίου και είχα 35 καλλιτέχνες σε όλο τον Καναδά που έδειχναν τα έργα τέχνης τους. Μερικοί είχαν επιτυχία στην πώληση εκτυπώσεων, αλλά η πρωτότυπη τέχνη ήταν δύσκολο να πουληθεί στο διαδίκτυο.

Ενώ η επιχείρηση απέτυχε, μου επέτρεψε να δω ότι τα εμπόδια που μπορεί να φαίνονται τεράστια πράγματα όταν ξεκινάς για πρώτη φορά είναι στην πραγματικότητα απλές εργασίες διοικητικού τύπου. Όπως η εγγραφή της επιχείρησης φαινόταν σαν ένας λόγος για να μην ξεκινήσετε μια επιχείρηση. Δεν είχα ιδέα πώς να το κάνω αυτό. Αλλά αποδεικνύεται ότι είναι μια σύντομη φόρμα που συμπληρώνετε στο Διαδίκτυο, πληρώνετε τα 70 $ σας και ta-da, έχετε μια επιχείρηση.



Όταν ξεκινήσαμε το Bridgit, αυτά τα πράγματα δεν ήταν ανησυχητικά, οπότε μπορούσαμε να επικεντρωθούμε μόνο στην επιχείρηση.

Χωρίς πραγματική εμπειρία κατασκευής, πώς μεταφράσατε τις ανάγκες των διαχειριστών τοποθεσιών σε πραγματικό λογισμικό που θα ήθελαν πραγματικά να χρησιμοποιήσουν οι γενικοί εργολάβοι;

LL : Δεν ήταν κάτι που έγινε εν μία νυκτί. Πραγματοποιήθηκε σε πολλούς, πολλούς μήνες. Ξεκίνησε με το να εμφανιστούμε στον ιστότοπο, να θέτουμε χιλιάδες ερωτήσεις και να συνδυάζουμε όλες αυτές τις διαφορετικές ιστορίες από διαφορετικές οπτικές γωνίες, βρίσκοντας τα κοινά νήματα μεταξύ όλων τους.

Μερικοί ιστότοποι έδειξαν πραγματικά, πολύ έντονο ενδιαφέρον και ήθελαν να συμμετάσχουν στην όλη διαδικασία ανάπτυξης μαζί μας. Ξεκινήσαμε να επισκιάζουμε τους ανθρώπους στο χώρο του ξενοδοχείου, παρακολουθήσαμε συσκέψεις στον ιστότοπο και πήραμε πραγματικά την πλήρη οπτική του πώς συνέβαιναν τα πράγματα.

Η αρχική μας έρευνα προϊόντων έγινε με πολλούς διαφορετικούς τρόπους. Είχαμε σχεδιάσει στιγμιότυπα οθόνης με το χέρι που θα δείξαμε για να πούμε, κάπως έτσι πιστεύουμε ότι θα μοιάζει το προϊόν. Και ακολουθήστε τους τα βήματα για να λάβετε σχόλια. Χρησιμοποιήσαμε άλλα προϊόντα που κυκλοφορούσαν στην αγορά για να ελέγξουμε αν οι άνθρωποι πίστευαν ότι ήταν χρήσιμα ή όχι.

Είχαμε όλες αυτές τις διαφορετικές υποθέσεις που θέλαμε να αποδείξουμε σωστές ή λάθος. Προσπαθήσαμε να σκεφτούμε τον ευκολότερο και φθηνότερο τρόπο για να το κάνουμε αυτό. Αλλά χρειάστηκαν πολλοί μήνες να το κάνουμε αυτό με πολλούς διαφορετικούς ανθρώπους προτού καταλήξουμε κάπως στο πώς θα έμοιαζε το τελικό προϊόν στο κεφάλι μας.

MB : Κοιτάζοντας πίσω, νομίζω ότι ένα από τα πράγματα που κάναμε καλά ήταν να μην ερωτευτήκαμε τις δικές μας ιδέες. Νομίζω ότι είναι πολύ εύκολο να το κάνετε αυτό, ειδικά αν ξεκινήσετε με μια ιδέα πριν βγείτε πραγματικά για να επικυρώσετε εάν υπάρχει αγορά για αυτήν.

Πρέπει να αφαιρέσετε οποιοδήποτε εγώ από αυτό, οτιδήποτε από αυτά πρέπει να φύγει τελείως και χρειάζεται απλώς να ακούσετε και να ποσοτικοποιήσετε - σε όποια ανατροφοδότηση λαμβάνετε - και αφήστε αυτό να καθοδηγήσει πού είναι το φωτεινό σημείο. Διαφορετικά, είναι πολύ εύκολο να πάρεις πολύ κακές αποφάσεις.

LL : Δεν κάναμε ποτέ μια ιδέα που είχαμε ήδη. Ήταν πολύ περισσότερο να ανακαλύψουμε μαζί τους ποια θα ήταν αυτή η λύση.

Βγήκατε αμέσως από το πανεπιστήμιο και κερδίσατε κάποιο μερίδιο αγοράς. Πώς πιστεύεις ότι κατάφερες να το κάνεις αυτό;

MB : Ήμασταν αφελείς. Προσβλέποντας σε δέκα χρόνια από τώρα, αν ξεκινούσαμε μια άλλη επιχείρηση, νομίζω ότι θα είχατε αυτήν τη λίστα ελέγχου μπροστά σας για το πώς αυτή η επιχείρηση πρέπει να πληροί ένα σύνολο κριτηρίων.

Νομίζω ότι αυτό θα μπορούσε πραγματικά να σας τρομάξει από το να ξεκινήσετε πολλές επιχειρήσεις, επειδή κάθε εταιρεία έχει κάτι που δεν λειτουργεί όπως ακριβώς θέλετε. Αυτή είναι η πραγματικότητα.

Επειδή δεν είχαμε τίποτα να χάσουμε, απλώς το πήραμε μέρα με τη μέρα και θέσαμε βραχυπρόθεσμα ορόσημα. Δεν υπήρξε ποτέ αυτός ο μεγάλος φόβος αποτυχίας. Απλώς συνεχίσαμε να κάνουμε το επόμενο λογικό πράγμα.

LL : Θα έπρεπε να υπήρχαν στιγμές που υπήρχε πολύς φόβος. Απλώς δεν ξέραμε κάτι καλύτερο. Απλώς συνεχίσαμε. Λαμβάναμε τόσο θετικά σχόλια από τους ανθρώπους με τους οποίους μιλήσαμε στις θέσεις εργασίας. Οι άνθρωποι ήταν τόσο πρόθυμοι να μας μιλήσουν.

Αν δεν το είχαμε πάρει αυτό, θα είχαμε καταλάβει και θα ξέραμε ότι θα ακολουθούσαμε άλλο μονοπάτι. Αλλά ήταν σαφές ότι παρά τα άλλα προϊόντα που κυκλοφορούσαν στην αγορά, υπήρχε ακόμα αυτό το τεράστιο κενό.

MB : Και η σημασία του να τα πάτε καλά με τον συνιδρυτή σας είναι απολύτως κρίσιμη, ειδικά στις πρώτες μέρες που δεν έχετε αυτά τα επιχειρηματικά ορόσημα για να σας ενθουσιάσουν. Βασίζεστε απόλυτα στον επιχειρηματικό σας συνεργάτη για να δημιουργήσετε αυτόν τον ενθουσιασμό. Πρέπει να συνεννοηθείτε. Πρέπει να είστε ευθυγραμμισμένοι σε αυτό που προσπαθείτε να πετύχετε γιατί διαφορετικά θα ήταν αδύνατο.

Ο κατασκευαστικός κλάδος έχει πολλές μακροχρόνιες παραδόσεις, όπως με τον σωστό τρόπο να κάνεις πράγματα. Πώς επηρέασε αυτή η παράδοση τα ποσοστά υιοθεσίας για το λογισμικό Bridgit Closeout;

LL : Ένα από τα ενδιαφέροντα πράγματα που ακούσαμε στην αρχή του Μπρίτζιτ—από άτομα εκτός του κλάδου όταν τους είπαμε την ιδέα μας—ήταν: Θεωρητικά ακούγεται πολύ ενδιαφέρον, αλλά ποτέ δεν πρόκειται να το πουλήσεις στον κατασκευαστικό κλάδο. Είναι πολύ αργοί, δεν είναι τεχνογνωσία. Αυτή ήταν η οπτική των ξένων.

Αλλά μετά πηγαίναμε σε αυτούς τους ιστότοπους, βλέπαμε μηχανικούς να περνούν όλη μέρα προσπαθώντας να μορφοποιήσουν έγγραφα Excel και σημειώσεις σε χαρτί και τους ρωτούσαμε: Γιατί το κάνετε με αυτόν τον τρόπο όταν θα μπορούσατε να χρησιμοποιήσετε κάποιο είδος εργαλείου λογισμικού για να αυτοματοποιήστε το. Και θα λαμβάναμε απαντήσεις όπως, Θα θέλαμε, αλλά δεν υπάρχει τίποτα διαθέσιμο που να είναι κατάλληλο για μένα.

Οι ιστότοποι πραγματικά δεν είχαν βρει ένα εργαλείο επιτόπου που να λειτουργούσε για αυτούς. Χρειαζόταν να είναι πρώτα για κινητά και εκείνη την εποχή πολλά προϊόντα βασίζονταν στο διαδίκτυο. Έπρεπε να είναι εξαιρετικά απλό και ικανό να ενσωματώσει αυτές τις τεράστιες ομάδες που άλλαζαν συνεχώς. Υπήρχαν όλα αυτά τα κομμάτια σε αυτό.

Αφορούσε λιγότερο αυτήν την άκαμπτη βιομηχανία παλιάς σχολής και περισσότερο ότι οι άνθρωποι δεν μπορούσαν να προχωρήσουν επειδή δεν υπήρχε το σωστό προϊόν. Καταλήξαμε επίσης σε αυτήν την τυχερή συγκυρία, όταν οι άνθρωποι μόλις άρχιζαν να υιοθετούν smartphone επί τόπου.

Μπορεί να φαίνεται ασυνήθιστο να βλέπεις δύο νεαρές γυναίκες να μπαίνουν σε έναν κυρίως ανδρικό χώρο. Γιατί κατασκευή;

MB : Πάντα λέμε ότι αν κοιτούσατε και τα δύο προφίλ μας σε χαρτί και δεν ξέρατε ότι ήμασταν γυναίκες, θα σκεφτόσασταν, Φυσικά και ακολούθησαν αυτόν τον δρόμο, θα ήταν τόσο προφανές.

Ο παππούς της Lauren ήταν εργολάβος ειδικού εμπορίου και οι γονείς της είναι επιχειρηματίες. Από την πλευρά μου, ο μπαμπάς ήταν σε ανάπτυξη ακινήτων, ο παππούς μου ήταν υπό κατεδάφιση, ο προπάππους είχε μια εταιρεία χάλυβα και εγώ πέρασα από το πρόγραμμα επιχειρηματικότητας στο Ivey. Όταν το βλέπεις έτσι, φυσικά και αυτό συνέβη.

Απλώς δεν νομίζω ότι μας πέρασε ποτέ από το μυαλό. Αυτή είναι η εμπειρία μας, αυτά είναι τα πτυχία μας, αυτός είναι ο τύπος οικογένειας στην οποία μεγαλώσαμε – επιχειρηματικό και κατασκευαστικό – επομένως είναι το προφανές πράγμα που πρέπει να κάνουμε. Δεν το σκεφτήκαμε μέχρι που οι άνθρωποι άρχισαν να μας ρωτούν γι' αυτό.

Ποια είναι τα πλεονεκτήματα του να είσαι γυναίκα στον κατασκευαστικό κλάδο;

MB : Αναπτύξαμε πολύ καλή θέληση για την επωνυμία και την επιχείρησή μας σε πολύ προγενέστερο στάδιο από ό,τι θα είχαν πολλές νεοφυείς επιχειρήσεις για έναν πραγματικά λόγο: ήταν μοναδικό. Ήταν μοναδικό να βλέπεις δύο νεαρές γυναίκες να εισέρχονται στον κόσμο του κατασκευαστικού λογισμικού.

LL : Υπάρχει κάτι λίγο αξέχαστο. Ακριβώς επειδή δεν ήταν αυτό που περίμενε ο κόσμος. Εκτός από αυτό, δεν το σκεφτήκαμε δύο φορές.

Όπως πολλές εταιρείες Kitchener-Waterloo, η Bridgit ανταγωνίζεται τους τεχνολογικούς γίγαντες για ταλέντο. Ποια είναι η στρατηγική σας όσον αφορά την προσέλκυση νέων ταλέντων;

MB : Πάντα θα υπάρχει μια μεγαλύτερη εταιρεία που θα προσλαμβάνει πιο επιθετικά από εμάς. Συνειδητοποιήσαμε ότι το άτομο που θέλει να συμμετάσχει σε μια startup 30 ατόμων πιθανότατα δεν είναι το ίδιο άτομο που θέλει να ενταχθεί σε έναν τεράστιο οργανισμό τεχνολογίας. Ακόμα κι αν ο τίτλος εργασίας είναι ο ίδιος, αυτός ο ρόλος συνδυάζεται με εντελώς διαφορετικό τρόπο.

Πιστεύω ότι είχαμε μεγαλύτερο αριθμό υποψηφίων που έχουν υποβάλει αίτηση για τους ρόλους μας, επειδή έχει μελετηθεί ότι όταν βλέπετε γυναικεία ηγεσία, οι γυναίκες μπορεί να ενδιαφέρονται περισσότερο να υποβάλουν αίτηση. Έτσι μπορέσαμε να προσελκύσουμε πολλούς ανθρώπους που προηγουμένως δεν είχαν καν ασχοληθεί με την τεχνολογία που τώρα έκαναν αλλαγή στον κλάδο. Η ομάδα μας έχει διαχωρισμό 50/50. Πιστεύουμε ότι έχουμε μια διαφοροποίηση από αυτή την άποψη.

LL: Πολλές εταιρείες τεχνολογίας προσλαμβάνουν πραγματικά μόνο αυτό το προφίλ επειδή αυτό είναι που ξέρουν ότι λειτουργεί: ένας πτυχιούχος μηχανικός από τη συγκεκριμένη σχολή με αυτό το είδος εμπειρίας. Αλλά επειδή προερχόμαστε από διαφορετικό υπόβαθρο από αυτό που θα βλέπατε συνήθως να ηγείται μιας εταιρείας λογισμικού, νομίζω ότι ήμασταν πιο ανοιχτοί στο να δημιουργήσουμε ένα ευρύτερο δίκτυο και να βρούμε ταλέντα που διαφορετικά δεν ταίριαζαν.

Φωτογραφίες του Matt Odynski

Αυτή η συνέντευξη έχει επεξεργαστεί και συμπυκνωθεί για λόγους σαφήνειας.

Kategori: Νέα