Καταγραφή της ανόδου και της πτώσης της Nortel Networks

Κάθε Τρίτη το Techvibes θα αναδημοσιεύει ένα άρθρο από Επιχείρηση στο Βανκούβερ εφημερίδα.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο τεύχος #1020 – 12-18 Μαΐου 2009.



Τον Σεπτέμβριο του 2000, ο Jules Meunier γνώριζε ότι η Nortel Networks Corp. είχε πρόβλημα.



Ο πρώην πρόεδρος του τμήματος ασύρματης σύνδεσης της Nortel είχε επιστρέψει από καλοκαιρινές διακοπές για να βρει μια εταιρεία που είχε χάσει την ικανότητά της να καινοτομεί.

Είχαμε χάσει την αίσθηση ότι η επιχείρησή μας ήταν η τεχνολογία των τηλεπικοινωνιών, ότι ήμασταν στη δουλειά να βγάλουμε καλύτερα προϊόντα στην αγορά, είπε ο Meunier, τώρα σύμβουλος στον κλάδο των τηλεπικοινωνιών με έδρα το Βανκούβερ.



Στις 28 Απριλίου, εξέπεμψε μια αυστηρή προειδοποίηση στο τεχνολογικό σύμπλεγμα του Βανκούβερ κατά τη διάρκεια ενός γεύματος που παρέθεσε η British Columbia Technology Industry Association: οποιαδήποτε εταιρεία τεχνολογίας κινδυνεύει να έχει την ίδια μοίρα με αυτή της Nortel, εάν δεν καταφέρει να γαλουχήσει τους καινοτόμους της.

Η Nortel, τώρα σε προστασία από την πτώχευση, πουλά τα περιουσιακά της στοιχεία, καθώς πληθαίνουν οι εικασίες ότι η εταιρεία με έδρα την Οτάβα, της οποίας οι ρίζες χρονολογούνται από το 1895, βρίσκεται στις τελευταίες μέρες της.

Ο Meunier, ο οποίος είχε μια 20ετή καριέρα με τη Nortel, συμπεριλαμβανομένων τόσο υψηλών ρόλων όπως ο CTO, έφυγε από την εταιρεία το 2001, μαζί με πολλά στελέχη, καθώς η Nortel ξεκίνησε τον αγώνα της προς τα κάτω.



Ενώ η εταιρεία δεν υπέβαλε αίτηση πτώχευσης μέχρι τον περασμένο Ιανουάριο, ο Meunier γνώριζε ότι το Nortel ήταν ένα πλοίο που βυθιζόταν όταν έφυγε.

Είπε ότι η εταιρεία, μεταξύ άλλων, έβαλε στο ράφι την καινοτομία, εστιάζοντας περισσότερο στη διαχείριση της εικόνας της ως εισηγμένης εταιρείας.

Ήταν όλα σχετικά με τους αριθμούς, ήταν όλα σχετικά με την τιμή της μετοχής, ήταν όλα σχετικά με το μάρκετινγκ και την παρουσίαση της εταιρείας, είπε ο Meunier.



Κατά τη διάρκεια της 100χρονης ιστορίας της, η Nortel επανεφευρέθηκε πολλές φορές υπό διαφορετικούς ιδιοκτήτες.

Το 1949, έγινε εταιρεία καινοτομίας και όχι απλώς κατασκευαστής, όταν ένας βασικός ιδιοκτήτης και προμηθευτής σχεδιασμού εκποίησης των συμμετοχών της στη Nortel.

Η εταιρεία άρχισε να κάνει τη δική της έρευνα και ανάπτυξη, και για τον επόμενο μισό αιώνα, θα είχε δικαιώματα καυχησιολογίας για μια σειρά από πρωτιές στον τεχνολογικό στίβο.

Για παράδειγμα, το 1968, ανέπτυξε το Contempra, το πρώτο τηλέφωνο που είχε το dial-pad στο ακουστικό. Θα κατέληγε σε 3,4 εκατομμύρια σπίτια.

Το 1979, ο Meunier είχε μεγάλο ρόλο στο σχεδιασμό του DMS-100, ενός από τους πρώτους ψηφιακούς τηλεφωνικούς διακόπτες στον κόσμο και ενός από τα μεγαλύτερα τεχνολογικά επιτεύγματα της Nortel.

Ωστόσο, μέχρι το 2001, οι πρωτιές του Nortel έγιναν όλο και λιγότερες.

Τα ορόσημα της εταιρείας σχετίζονταν συχνότερα με συμβόλαια που κερδήθηκαν και συνεργασίες, παρά με την τεχνολογική καινοτομία.

Όταν οι άνθρωποι δούλευαν στη Nortel, ήθελαν να δουλέψουν εκεί γιατί πιστεύαμε ότι ήμασταν οι καλύτεροι, είπε ο Meunier.

Πραγματικά πιστεύαμε ότι μπορούσαμε να κάνουμε τα πράγματα διαφορετικά, ότι μπορούσαμε να καινοτομήσουμε.

Το 2000, η ​​Nortel ήταν ο μεγαλύτερος προμηθευτής τηλεπικοινωνιακών τεχνολογιών στον κόσμο, αντιπροσωπεύοντας περίπου το 40% της αξίας του Χρηματιστηρίου του Τορόντο, με ετήσια έσοδα 30 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Αλλά κάποιοι από εμάς γνωρίζαμε ήδη ότι τα πράγματα καταρρέουν, είπε ο Meunier, ότι η καινοτομία καταπνίγεται, ότι τα προϊόντα δεν έβγαιναν.

Σημείωσε ότι και άλλες εταιρείες στον χώρο των τηλεπικοινωνιών δυσκολεύονται επίσης, αλλά ήταν πιο ενεργητικές για την κατάστασή τους, αναζητώντας συγχωνεύσεις και σφυρηλατώντας νέες σχέσεις για να επιβιώσουν.

Η μείωση ήταν απαραίτητη, είπε ο Meunier, αλλά ο Nortel μείωσε αδιακρίτως.

Απέτυχε να εξηγήσει ποιες αγορές αναπτύσσονταν (όπως η ασύρματη σύνδεση) και τι συρρικνώνονταν.

Τμήματα που θεωρήθηκαν μη απαραίτητα, όπως το τμήμα βιομηχανικού σχεδιασμού, που ανέπτυξε το Contempra, απορρίφθηκαν.

Και ενώ σε καινοτόμους όπως ο Meunier δόθηκε προηγουμένως ελεύθερη εξουσία για να καινοτομήσουν, τα νέα έργα είχαν το πράσινο φως μόνο εάν μπορούσαν να συνεισφέρουν άμεσα στο τελικό αποτέλεσμα της εταιρείας.

Ο Meunier είπε ότι μέχρι το 2001, οι βασικοί καινοτόμοι της εταιρείας - μια τυπικά εκκεντρική, αλλά εξαιρετική παρτίδα - είχαν περιθωριοποιηθεί, απογοητευτεί ή είχαν ήδη αφεθεί.

Οι άνθρωποι της τεχνολογίας αγαπούν πρώτα την τεχνολογία, είπε ο Meunier.

Θέλουν πραγματικά να δουλέψουν σε πράγματα που είναι συναρπαστικά. Αυτοί είναι οι τύποι που πρέπει να αναθρέψεις.

Η εταιρεία προσπάθησε να καλύψει τις αυξανόμενες ανεπάρκειες καινοτομίας της μέσω εξαγορών, αλλά απέτυχε να ενσωματώσει σωστά τις εξαγορές. Επίσης, απέτυχε να καλλιεργήσει νέους καινοτόμους που έφεραν στην εταιρεία μέσω συμφωνιών.

Ο Meunier υπενθύμισε ότι, όταν έφυγε από τη Nortel, τα πολλά λάθη της εταιρείας την είχαν αφήσει με ένα μικρό χαρτοφυλάκιο προϊόντων που δεν μπορούσε να κυκλοφορήσει στην αγορά με σιγουριά.

Όταν δεν μπορείς να εμπνεύσεις κανέναν – όταν είναι απλώς μια δουλειά – τότε έχεις χάσει την εταιρεία.

Kategori: Νέα