Το SmartARM του Καναδά κερδίζει το Imagine Cup της Microsoft το 2018

Μία από τις μεγαλύτερες εταιρείες στον κόσμο ανακοίνωσε τον νικητή του κορυφαίου διαγωνισμού φοιτητικής καινοτομίας.

Η SmartARM επιλέχθηκε ως νικητής του 2018 Microsoft Imagine Cup μετά από έναν αυστηρό διαγωνισμό στον οποίο περισσότεροι από 40.000 μαθητές από 200 χώρες υπέβαλαν ιδέες και έργα για να προσπαθήσουν να κερδίσουν χρηματικά έπαθλα και μια επιλογή υπηρεσιών από τη Microsoft. Το Imagine Cup διανύει το δέκατο έκτο έτος του και προσφέρει σε μαθητές από όλο τον κόσμο την ευκαιρία να παρουσιάσουν έργα που έχουν αναπτύξει καθώς διαγωνίζονται για να κερδίσουν ένα μεγάλο έπαθλο 85.000 $ σε μετρητά και 50.000 $ σε υποτροφίες Microsoft Azure, καθώς και μια ατομική μία συνεδρία καθοδήγησης με τον Διευθύνοντα Σύμβουλο της Microsoft Satya Nadella.



Ο Hamayal Choudhry από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας του Πανεπιστημίου του Οντάριο και ο Samin Khan από το Πανεπιστήμιο του Τορόντο αποτελούν την ομάδα SmartARM και πέρασαν από μια εντατική διαδικασία διαγωνισμού πριν στεφθούν νικητές σε μια εκδήλωση γκαλά στο κέντρο του Σιάτλ. Το SmartARM είναι μια προσθετική συσκευή που έχει σχεδιαστεί για άτομα με ακρωτηριασμό και διαθέτει κάμερα ενσωματωμένη στην παλάμη του χεριού. Αυτή η κάμερα μπορεί να αναγνωρίσει αντικείμενα και να αλλάξει ανάλογα το κράτημα του προσθετικού, είτε πρόκειται για κουτάκι αναψυκτικού είτε για ένα σετ κλειδιών.



Το SmartARM είναι ένα τρισδιάστατο εκτυπωμένο προσθετικό που τροφοδοτείται από ένα Raspberry Pi και ελέγχεται με το σφίξιμο και το ξεσφίξιμο των μυών στον άνω βραχίονα. Το backend του τροφοδοτείται από πολλές τεχνολογίες Microsoft Azure, όπως η μηχανική εκμάθηση και η όραση υπολογιστών, καθώς η συμπερίληψη αυτών των τεχνολογιών Azure ήταν απαραίτητη προϋπόθεση για τους μαθητές και τα έργα να μπουν στο Imagine Cup εξαρχής.

Η ομάδα SmartARM με τον CEO της Microsoft Satya Nadella και την χρυσή Ολυμπιονίκη Chloe Kim.



Οι χρήστες του SmartARM μπορούν επίσης να εκπαιδεύσουν το προσθετικό να αναγνωρίζει νέα αντικείμενα, το οποίο στη συνέχεια μεταφορτώνεται σε ένα ασφαλές cloud για να το εκμεταλλευτούν άλλοι χρήστες του SmartARM. Αυτό δημιουργεί μια βιβλιοθήκη αντικειμένων και λαβών πληθώρας, μειώνοντας τον φόρτο εργασίας για την ομάδα SmartARM να ανεβάζει χειροκίνητα λαβές και προτιμήσεις.

Το έργο των Choudhry και Khan έχει τις ρίζες του στο γεγονός ότι πολλά προσθετικά είναι απλά πολύ ακριβά για να τα αντέξει ένας τυπικός ακρωτηριασμένος. Τα απλά προσθετικά προσφέρουν μόνο καλλυντική ολοκλήρωση, ενώ τα βιονικά μπράτσα μπορεί να κοστίζουν πάνω από 100.000 $. Το SmartARM μπορεί να παραχθεί για λιγότερο από 100 $ συνολικά και θα μπορούσε τελικά να λειτουργήσει από ένα μοντέλο συνδρομής.

Αλλά η ανύψωση του Imagine Cup και η απόκτηση δικαιωμάτων καυχησιολογίας για τις επόμενες 365 ημέρες δεν ήταν καν μια από τις καλύτερες στιγμές για την ομάδα SmartARM. Αυτό ήρθε όταν έψαχναν για πραγματική ανατροφοδότηση για την ιδέα τους.



Ένα από τα κυριότερα σημεία για εμάς ήταν η ευκαιρία να γνωρίσουμε μια συγγενή ακρωτηριασμένη και να δοκιμάσουμε το προϊόν μας μαζί της, εξηγεί η Choudhry. Όταν μπόρεσε να δοκιμάσει το SmartARM και να το χειριστεί και να το ελέγξει για πρώτη φορά, για εμάς, η χαρά και η έκπληξη στο πρόσωπό της ήταν απίστευτη. Αυτή ήταν μια πολύ συναισθηματική στιγμή για όλους εκεί έξω, και ήταν τόσο ενθαρρυντικό για εμάς να φέρουμε αυτή τη στιγμή σε όλους τους άλλους εκεί έξω.

Αυτή η ιστορία ήταν το αποκορύφωμα του τελευταίου αγωνιστικού χώρου του SmartARM σε μια ομάδα κριτών στο τελικό γκαλά, καθώς τα τρία λεπτά τους στη σκηνή ολοκληρώθηκαν με ένα παθιασμένο βίντεο του φίλου τους να εκφράζει τον καθαρό ενθουσιασμό για την απρόσκοπτη λειτουργία του προσθετικού. Οι κριτές τόνισαν πώς η SmartARM έλυνε πραγματικά προβλήματα για πραγματικούς ανθρώπους και αυτό κατέληξε να είναι βασικός παράγοντας διαφοροποίησης για τη νίκη τους.

Είδαμε πραγματικά την τεχνολογία και τη μηχανική ως ένα εργαλείο για τη βελτίωση της ποιότητας της ζωής των ανθρώπων, σε αντίθεση με την κατασκευή του ψηλότερου ουρανοξύστη ή του ταχύτερου αεροπλάνου ή κάτι τέτοιο, λέει ο Choudhry. Υπάρχουν τόσα πολλά πολύτιμα εργαλεία αυτή τη στιγμή στην τεχνητή νοημοσύνη και στην έρευνα αιχμής που εταιρείες όπως η Microsoft έχουν καταστήσει διαθέσιμα σε οποιονδήποτε να χρησιμοποιήσει, έτσι ώστε η εκπαίδευση να είναι εκπληκτική για την επίλυση αυτών των ανθρώπινων προβλημάτων.



Αυτήν τη στιγμή, η SmartARM δεν έχει ακόμη ενσωματωθεί ως startup, αλλά αυτή η νίκη θα δώσει στον Choudhry και στον Khan κάποια σοβαρή επιρροή —καθώς και μερικά χρήματα από την αρχή— για να ξεκινήσουν. Η ομάδα έχει ήδη αρχίσει να συνεργάζεται με το τμήμα Υπηρεσιών Ακρωτηριασμών & Προσθετικών Υπηρεσιών του Sunnybrook Hospital για να συνεχίσει την έρευνά της και έχει συζητήσει με τον υπουργό Καινοτομίας του Καναδά Navdeep Bains για ιδέες σχετικά με το πώς να προχωρήσει περαιτέρω στην κοινότητα των startup.

Το SmartARM ήταν ένα από τα τρία έργα που έφτασε στο τελικό γκαλά, με το iCry2Talk από την Ελλάδα και το Mediated Ear από την Ιαπωνία να έρχονται δεύτερο και τρίτο αντίστοιχα. Η SmartARM ήταν επίσης μία από τις τρεις καναδικές ομάδες που προσκλήθηκαν στα κεντρικά γραφεία της Microsoft καθώς οι τελικές 49 ομάδες που προκρίθηκαν στη λίστα — η Hachy από το Πανεπιστήμιο του Waterloo και η Muma από το Πανεπιστήμιο του Τορόντο έκαναν επίσης αυτήν την τελική επιλογή.

Kategori: Νέα