5 Τοπικοί Οργανισμοί Συνεργάζονται, Ενώστε την Τεχνική Κοινότητα του Βανκούβερ στην Ημέρα Εκκίνησης της Cascadia

Μια βροχερή Πέμπτη, το Roundhouse Community Center του Yaletown είδε ένα γεγονός εντελώς πρωτοφανές στην ιστορία της τεχνολογικής σκηνής του Βανκούβερ - αν και για να είμαστε ακριβείς, η εκδήλωση γιόρτασε πραγματικά τις επιχειρηματικές επιτυχίες όλων των Βορειοδυτικών του Ειρηνικού.

Το Cascadia Startup Day Event, το οποίο διήρκεσε περίπου από τις εννέα το πρωί έως τις οκτώ το βράδυ, ήταν το αποτέλεσμα της συνεργασίας των πέντε σημαντικότερων περιφερειακών startup επιταχυντών: εκπροσώπων από τα GrowLab, Invoke Labs, Launch Academy, Spring Activator και Το Wavefront ήταν όλα καθοριστικά για την πραγματοποίηση της εκδήλωσης.



Όσο με αφορά, το ξεκινήσαμε, λέει περήφανα ο Bradford Lowe στο Wavefront. Όλοι τα πηγαίνουμε καλά στην κοινότητα, αλλά δεν κάνουμε τίποτα μαζί. Μας προσκαλούν, αλλά στην πραγματικότητα δεν προσπαθούσαμε όλοι να κάνουμε κάτι. Η Βίβιαν [Τσαν] άρχισε να καλεί όλους τους άλλους και να ρωτάει αν μπορούσαμε να κάνουμε κάτι. Από τη σκοπιά της Wavefront, ήθελα να αξιοποιήσω το δίκτυο επενδυτών τους για να δω μερικές επιλεγμένες εταιρείες για να δω αν ήταν έτοιμες για επένδυση.



Όπως και όλοι οι άλλοι. Ο ισχυρισμός του ότι το ξεκίνησε είναι αμφισβητούμενος, δεδομένου ότι το όνομα Cascadia είχε χρησιμοποιηθεί για προηγούμενα γεγονότα που είχαν ρίξει το GrowLab και το Launch Academy στο Σιάτλ ήδη από το 2012. Η συμπερίληψη όλων των επιταχυντών, ωστόσο, ήταν δικό τους έργο - αν και χωρίς τις θυσίες και την αφοσίωση κάθε ομάδας, δεν θα μπορούσε να πραγματοποιηθεί.

Η μέρα χωρίστηκε σε τμήματα. Δεν ήταν όλοι οι παρευρισκόμενοι ενήμεροι για όλες τις ώρες της ημέρας. Στην πραγματικότητα, αυτό θα ήταν αδύνατο. Από τις 9:25 έως το μεσημέρι, οι παρευρισκόμενοι μπορούσαν να επιλέξουν να συμμετάσχουν σε τέσσερις από τις 16 ομιλίες.



Οι εκδηλώσεις της κεντρικής αίθουσας ξεκίνησαν από τον Michael Tippett, αδερφό του Jonathan και Διευθυντή Νέων Προϊόντων, συζητώντας τη διαδικασία του προϊόντος σε ένα κοινό με περισσότερους από εκατό επιχειρηματίες. Ακολούθησε ο John Gray, ο οποίος μοιράστηκε τη σκηνή με την Amie Rotherham για να μοιραστούν τις σκέψεις τους για να τραβήξουν την προσοχή στα μέσα ενημέρωσης. Αλλά ήταν ο συνδυασμός των μεγάλων παρουσιάσεων και των οικείων συζητήσεων μικρών δωματίων γύρω από τη γωνία και πάνω από τις σκάλες από την κύρια σκηνή που έκανε την Cascadia Startup Day μοναδική—αν όχι πάντα αποτελεσματική.

Η σειρά πάνελ Founder Stories έδωσε στους τοπικούς επιχειρηματίες μια πλατφόρμα για να συζητήσουν και να εξερευνήσουν θέματα που ήταν στον τομέα της εξειδίκευσής τους. Το πάνελ What Accelerators Did and Didn't Do For Me πρόσφερε στο κοινό του μια άποψη σε πολλούς διαφορετικούς επιταχυντές και τις αρετές τους. Μεταξύ των συμμετεχόντων ήταν ο Keith Ippel, ο Jay Parmar της Picatic και ο Babak Sardary, ο Διευθύνων Σύμβουλος της ScoopMae. Το πάνελ σχετικά με τους χωρισμούς εκκίνησης ήταν απαραίτητο. ένα καθαριστικό του ουρανίσκου και μια υπενθύμιση ότι η επιχείρηση πρέπει να είναι επιχείρηση και όχι ζωή.

Δυστυχώς, το πρώτο από τα Founder Stories ήταν εξαιρετικά άνιση. Η Melissa Kwan της Flat World Applications έλαβε το αξιοζήλευτο καθήκον να διευθύνει η ίδια μια ομιλία για τη διαφορετικότητα. Ένας μόνο ομιλητής για τη διαφορετικότητα θα ήταν αρκετά ειρωνικός χωρίς τη σταθερή αποστασιοποίηση της Kwan από το φύλο της - για το οποίο ισχυρίστηκε ότι της ανατέθηκε να μιλήσει - με την Kwan να απεικονίζει τη γυναίκα ως κάτι που έχει σημασία μόνο στην τεχνολογική κοινότητα.



Είναι αστείο όταν είσαι στην τεχνολογία και είσαι γυναίκα, τραβάς τόση προσοχή και σχεδόν δεν είναι σωστό, είπε. Θέλω να θεωρώ τον εαυτό μου ως ικανό άνθρωπο, όχι ως ικανή γυναίκα, και κανείς δεν με έκανε ποτέ να νιώσω γυναίκα μέχρι να μπω στην τεχνολογία. Δεν θέλω να με αναγνωρίζουν ως γυναίκα ιδρύτρια επειδή είμαι ιδρύτρια. Δεν βλέπω τον εαυτό μου έτσι και δεν λειτουργώ έτσι.

Συνέχισε να χλευάζει την πρακτική της ενεργού ένταξης σε εκδηλώσεις τεχνολογίας, ακόμη και με την παραδοχή της ότι επωφελήθηκε από αυτήν.

Άνθρωποι που με προσκαλούν σε εκδηλώσεις μόνο και μόνο για να ισορροπήσω την αίθουσα; Δεν νομίζω ότι είναι τόσο σημαντικό. Η επιτυχία σου εξαρτάται από το ποιος είσαι, όχι από το τι είσαι, είπε. Όταν τονίζεις συνεχώς το γεγονός - δεν ήμουν στερεότυπο μέχρι να με βάλεις εκεί. Κατά κάποιον τρόπο, νιώθω κάπως άσχημα γι' αυτό, αλλά είμαι κάπως υποκριτικός γιατί το χρησιμοποιώ για να τραβήξω την προσοχή που χρειάζομαι.



Το απόγευμα και το βράδυ ανέδειξε το πάθος και τον ιδεαλισμό των επιχειρηματιών της περιοχής. Μετά από μια σειρά μικρών ομάδων καθοδήγησης, ξεκίνησε το διαγωνιστικό μέρος της ημέρας. Οι 25 εκθέτες έφεραν όλοι ό,τι καλύτερο είχαν να προσφέρουν στην αίθουσα, αλλά μόνο πέντε startups θα ανέβαιναν στη σκηνή. Οι μάρκες πετάχτηκαν και οι μπύρες πετάχτηκαν πίσω καθώς το πλήθος τριγυρνούσε πριν την τελική κρίση.

Ο Bradley Shende είχε το αξιοζήλευτο καθήκον να διευρύνει τον ανταγωνισμό στο γήπεδο. Το γιατί οι διοργανωτές επέλεξαν να παραμελήσουν τον πολύ βιώσιμο χώρο του θεάτρου δίπλα στην κύρια αίθουσα είναι άγνωστο, αλλά ο Shende αναγκάστηκε να φωνάζει πάνω από τους ήχους του κέφι από το πίσω μέρος της αίθουσας. Οι πέντε startup που κέρδισαν τις περισσότερες ψήφους ήταν οι BitLit, PrinttoPeer, MoleScope, CrowdContent και My Best Helper. Μεταξύ των κριτών ήταν ο Jeff Keen της Accelerate Okanagan, ο James Suk της Boast Capital, ο Andrew Lugsdin της BDC, ο Alex Baker της Relay Ventures και η Amy Rae της Vanedge Capital.

Καμία από τις νεοφυείς επιχειρήσεις που έφτασαν στον τελικό δεν ήταν πέρα ​​από τη βοήθεια μιας μικρής διόρθωσης πορείας, αν και ήταν δύσκολο να καταλάβουμε γιατί η CrowdContent, μια πλατφόρμα που θα συνέδεε τις επιχειρήσεις με πρωτότυπο περιεχόμενο που παρέχεται από συγγραφείς που απολαμβάνουν μια gamified εμπειρία, άξιζε το 42% της τιμής από τα κομμάτια που θα πουλούσαν. Νικητής ήταν το BitLit του GrowLab, μια υπηρεσία που συνδέει τους ιδιοκτήτες χάρτινων βιβλίων με την έκδοση ηλεκτρονικού βιβλίου του τίτλου για μεγαλύτερη ευκολία. Στο πλαίσιο, η νίκη ήταν λογική. Ο Peter Hudson, που έδωσε το γήπεδο, βρίσκεται στον επιχειρηματικό χώρο εδώ και μια δεκαετία. Ωστόσο, η νίκη τον επευφημούσε ξεκάθαρα και στο τέλος της εκδήλωσης ήταν κοκκινομάγουλα και χαρούμενος.

Δεν πίστευα ότι οι πιθανότητες μας ήταν καλύτερες από μία στις 20, είπε. (Πίστευε ότι υπήρχαν είκοσι νεοφυείς επιχειρήσεις· στην πραγματικότητα ήταν είκοσι πέντε.) Ήξερα τις άλλες νεοφυείς επιχειρήσεις του GrowLab, αλλά καμία από τις άλλες από τις άλλες θερμοκοιτίδες. Πράγματι, μόλις περάσαμε τις τελευταίες τρεις εβδομάδες στη Silicon Valley με το GrowLab να προτείνει σε VCs να λαμβάνει πολύ καλά σχόλια σχετικά με το τι είναι καλό με την προσφορά μας, το επιχειρηματικό μας μοντέλο, τι πρέπει να τροποποιήσουμε. Επίσης, μόλις πήγα στο Dragon’s Den.

Ο Χάντσον βλέπει τον εαυτό του σε ένα ιδιωτικό νησί μετά από έξοδο ενός δισεκατομμυρίου δολαρίων το 2015. Αν αυτό αποτύχει, μπορεί απλώς να παρευρεθεί στην εκδήλωση του επόμενου έτους. Εκεί θα είναι ένα άλλο γεγονός - τα πλεονάζοντα κεφάλαια έχουν διατηρηθεί για το επόμενο Cascadia, αν και υπάρχει κάποια αμφισβήτηση για το αν θα πρέπει να περιμένουμε έναν ολόκληρο χρόνο ή μόνο μέχρι το φθινόπωρο.

Έχουν περάσει 170 χρόνια από τότε που κυκλοφόρησε το The Three Musketeers, αλλά όλοι για έναν και ένας για όλους παρέμεινε δημοφιλής για κάποιο λόγο. Η Cascadia Startup Day έφερε τους επιχειρηματίες, τους επενδυτές και τους υποστηρικτές της περιοχής να γιορτάσουν και να υποστηρίξουν ο ένας τον άλλον. Αυτό θα επαναλαμβάνεται πάντα.

Kategori: Νέα