Τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και ο νόμος: Το μέλλον της διαδικτυακής δυσφήμισης

Ως 1Ls (πρωτοετής φοιτητές νομικής), τόσο ο Jason όσο και εγώ μάθαμε για το νόμο περί δυσφήμισης. Ίσως δεν μάθαμε τίποτα, καθώς η έκρηξη της τεχνολογίας πρόκειται να οδηγήσει σε ακόμη μεγαλύτερη έκρηξη σε αυτόν τον τομέα του νόμου.

Η συκοφαντική δυσφήμιση ήταν ένας αρκετά ευθύς τομέας δικαίου, όχι πολύ δύσκολο να κατανοηθεί. Υπάρχουν δύο είδη δυσφήμισης: η συκοφαντία και η συκοφαντία.



Η συκοφαντία γίνεται η ουσία των σκονισμένων μυθιστορημάτων και των λογομαχιών στα πατώματα των νομοθετικών σωμάτων. Είναι όταν μια συκοφαντική δήλωση γίνεται προφορικά που βλάπτει τη φήμη κάποιου (περισσότερα σε λίγο για το τι αποτελεί εδώ). Η συκοφαντία είναι απείρως πιο περίπλοκη και ενδιαφέρουσα, όπως συμβαίνει όταν μια συκοφαντική δήλωση γίνεται με άλλες μορφές, συμπεριλαμβανομένων εικόνων και σχεδόν όλων των τύπων μέσων ενημέρωσης, συμπεριλαμβανομένου του πανταχού κοινωνικού. Όπως στο Twitter και στο Facebook. Και, ναι, το Secret και οι απόγονοί του.



Τι χάος, όχι;

Ναί.



Αυτός που αναφέρεται παραπάνω μπορεί να είναι ένα άτομο, αλλά μπορεί επίσης να είναι μια κυβέρνηση, μια επιχείρηση, ένα ίδρυμα, ακόμη και μια θρησκεία. Μπορεί να είναι μια ομάδα ανθρώπων, μπορεί να είναι η διαδικτυακή επωνυμία ενός ατόμου. Μπορεί να είναι πάρα πολλά πράγματα και η λίστα με το τι δεν είναι άτομο ή πράγμα που μπορεί να συκοφαντηθεί μειώνεται ραγδαία. Ο διαδικτυακός νόμος περί δυσφήμισης πηγαίνει σε έναν από τους πιο καυτούς και πιο ενδιαφέροντες τομείς του δικαίου, εν μέρει επειδή είναι μια φυσική εξέλιξη του τρόπου με τον οποίο ενεργούν οι άνθρωποι από τότε που η τεχνολογία έγινε τόσο διαδεδομένη.

Ας εξηγήσουμε. Για να μην το χαζεύω καθόλου, αλλά οι άνθρωποι συνήθιζαν να στοιχηματίζουν με παραδοσιακούς τρόπους. Θα πήγαιναν στο Βέγκας και θα γύριζαν τον τροχό της ρουλέτας. Έπειτα έπαιξαν λαχεία, τα οποία πραγματικά έγιναν μαζικά μόλις την περασμένη μιάμιση δεκαετία. Στη συνέχεια, μόλις η τεχνολογία κυρίευσε την καθημερινότητά μας, κάναμε οκλαδόν, στοιχηματίζοντας ότι το 11χρονο παιδί που κέρδισε τον διαγωνισμό NFL Punt, Pass και Kick θα ήταν μια μέρα ο αρχικός στρατηγός για τους Jets (ποιος δεν είναι; ), οπότε ήταν λογικό να αγοράσει το domain με το όνομά του. Στη συνέχεια, το τρολάρισμα με διπλώματα ευρεσιτεχνίας έγινε τρελά καυτό και, σημειώστε τα λόγια μας, ακολουθούν οι διαδικτυακές αγωγές δυσφήμισης.

Νωρίτερα φέτος στην Αυστραλία, μια δασκάλα μήνυσε με επιτυχία τον πρώην μαθητή της για δυσφήμιση στο Twitter. Ο τίτλος του κομματιού, The Tweet That Cost $105.000, θα θεωρηθεί σύντομα ως μια συμφωνία, καθώς αυτή η μάχη στο Twitter – η πρώτη που προχώρησε σε δίκη – είναι μόνο μία από μια σειρά από τρέχουσες και αυτό που προβλέπουμε ότι θα είναι στο εγγύς μέλλον.



Όπως σημείωσε ο δικαστής στην υπόθεση της Αυστραλίας, όταν γίνονται δυσφημιστικές δημοσιεύσεις στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, είναι γνωστό ότι διαδίδονται. Δεδομένου ότι αυτή η εξάπλωση είναι κάτι αδύνατο, από πρακτική άποψη, να ελεγχθεί μόλις ξεκινήσει, τα δικαστήρια θα απαιτήσουν ένα πολύ υψηλό επίπεδο κατηγορουμένων και πολλοί όπως ο εν λόγω μαθητής εδώ που ισχυρίζονται ότι η αλήθεια θα αποτύχει ως το πρότυπο της αλήθειας που απαιτείται για την εξισορρόπηση μια τέτοια βλάβη στη φήμη θα είναι τεράστια. Αξίζει επίσης να σημειωθεί ότι η Αυστραλία είναι ένα νομικό σύστημα κοινού δικαίου, όπως και η συντριπτική πλειοψηφία της Βόρειας Αμερικής, συμπεριλαμβανομένου ολόκληρου του Καναδά εκτός του Κεμπέκ, επομένως αυτό είναι πολύ σχετικό με το αναγνωστικό κοινό μας εδώ.

Είναι εξαιρετικά σημαντικό να αναγνωρίσουμε ότι μεταξύ των ελάχιστων επιτυχημένων υπερασπιστών σε μια αγωγή για συκοφαντική δυσφήμιση είναι η αλήθεια (άλλες άμυνες είναι το δίκαιο σχόλιο, η υπεύθυνη επικοινωνία και το νομικό προνόμιο). Το 2014, το νομικό πρότυπο της αλήθειας είναι ένα σοβαρά ανταλλάξιμο πράγμα.

Είναι ένα πράγμα για κάποιον να κατηγορηθεί για συκοφαντία σε μια νομοθετική σύνοδο και μετά να βασιστεί σε μεταγραφές και αυτόπτες μάρτυρες για να επιβεβαιώσει ότι αυτό που πράγματι ειπώθηκε ήταν ότι είναι ένας τόσο σοβαρός Ρικ. Είναι εντελώς άλλο πράγμα να αποδείξουμε ότι οι συκοφαντικές διαδικτυακές δηλώσεις μπορούν να υποστηριχθούν από το βάθος και το εύρος της αλήθειας που πρέπει να δουν τα δικαστήρια. Και ακόμα κι αν κάποιος πετύχει σε μια τέτοια άμυνα, θα είναι ένα ακριβό χάος.



Τι σημαίνει αυτό στην πράξη για όσους από εμάς επιλέγουν να ζήσουν ενεργά στον ψηφιακό κόσμο;

Σημαίνει ότι οποιαδήποτε δήλωση κάνετε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ότι ένα άτομο, μια επωνυμία, μια εταιρεία, μια κυβέρνηση, μια θρησκεία, ένα προϊόν ή υπηρεσία (και συνεχόμενα) μπορεί και μπορεί να καταδικαστεί εναντίον σας ενώπιον δικαστηρίου και το κόστος των εν λόγω δυσφημιστικών δηλώσεων θα συνεχίσει να αυξάνεται για τους επόμενους μήνες και χρόνια (μέχρι, όπως και οτιδήποτε άλλο σχετίζεται με την τεχνολογία, να κορυφωθεί και να διευθετηθεί).

Αυτό σημαίνει, στην πράξη, ότι δεν μπορείτε να πιστεύετε ότι μια αεροπορική εταιρεία είναι απαίσια; Όχι - αυτό είναι εντάξει. Αυτό σημαίνει ότι θα πρέπει να είστε εξαιρετικά προσεκτικοί, σε αυτό το παράδειγμα, να αναφέρετε οποιοδήποτε άτομο που εργάζεται για τις αεροπορικές εταιρείες ή να γίνεται πολύ αναλυτικό σε δηλώσεις σχετικά με τα προϊόντα ή τις υπηρεσίες του.

Θυμάστε το 2011 όταν ένα από τα μεγάλα μιμίδια των αεροπορικών εταιρειών ανέβαζε στο Twitter φωτογραφίες γευμάτων αεροπορικών εταιρειών μαζί με (συνήθως μη κολακευτικά) σχόλια; Το επίπεδο φροντίδας που θα χρειαστείτε για να το κάνετε σήμερα είναι πολύ υψηλότερο από πριν. Καλύτερα να είστε σίγουροι ότι η εικόνα που στέλνετε στο Twitter είναι μια δίκαιη αναπαράσταση του πραγματικού γεύματος. Ενώ ανέβαζες στο Twitter μια εικόνα κυριολεκτικής χοιροτροφίας και την περιέγραψες ως το πρωινό σου στην Air Americas ήταν πιθανότατα νομικά εντάξει τότε, τώρα είναι μια έντονα πιο γκρίζα περιοχή.

Αυτό θα έχει επίσης πολύ ισχυρές επιπτώσεις για το μέλλον της δημοσιογραφίας. Εξαιρετικά ταλαντούχος με έδρα το Τορόντο Μάθιου Ίνγκραμ , Senior Writer at GigaOm , έθεσε πρόσφατα το θέμα του Το σχέδιο της Globe and Mail να αναγκάσει τους δημοσιογράφους να γράφουν διαφημίσεις . Αυτό είναι απολύτως απαραίτητο να διαβαστεί σε διάφορα επίπεδα.

Μας έρχεται στο μυαλό ότι –σε όλο το δημοσιογραφικό τέλμα στην άκρη– καθώς εξαλείφουμε τη γραμμή μεταξύ δημοσιογραφίας και μάρκας, ανοίγουμε μια μαύρη τρύπα ευθύνης. Τι θα συμβεί όταν ό,τι γράφεται για τις επωνυμίες θεωρηθεί λιγότερο λαμπερό από το επιθυμητό; Θα μπούμε σε μια εποχή όπου μπορεί να υποστηριχθεί και να καταπολεμηθεί ότι η συκοφαντία είναι μια ιστορία ή ένα tweet που ήταν στην πραγματικότητα θετικό αλλά λιγότερο απολύτως θετικό από το Zippy είναι απλώς το καλύτερο αναψυκτικό στον κόσμο και οι άνθρωποι που το κατασκευάζουν είναι κυριολεκτικά και μεταφορικά άγιοι;

Τα γεγονότα δεν είναι το ίδιο πράγμα με την αλήθεια. Τα γεγονότα δεν είναι συζητήσιμα, ενώ η αλήθεια είναι στην πραγματικότητα. Η αλήθεια είναι συμφραζόμενη ενώ τα γεγονότα όχι. Το πιο σημαντικό, η αλήθεια σας δεν είναι απαραιτήτως δική μου ακόμη και στο ίδιο σύνολο γεγονότων.

Λαμβάνοντας υπόψη όλα αυτά και πολλά άλλα, η διακριτικότητα είναι το καλύτερο μέρος της ανδρείας, θα πρέπει να είναι το μάντρα του ατόμου για τα social media που προχωρά. Ο διαδικτυακός νόμος περί δυσφήμισης δεν είναι πλέον το προπύργιο των εσωτερικών και διαδικτυακών πρωτοπόρων, είναι ένας τομέας ανάπτυξης που θα προσελκύσει τους συνηθισμένους καρχαρίες, τους κερδοσκόπους και όσους θέλουν να διεκδικήσουν αυθεντικά αυτό που θεωρούν ότι βλάπτει τις προσωπικές και επαγγελματικές τους επωνυμίες.

Δικηγόρος Jason Moyse συνέβαλε στη συγγραφή αυτού του άρθρου.

Kategori: Νέα