Το Blacks in Technology δημιουργεί διαφοροποίηση μέσω του μετασχηματισμού ταλέντων

Η Blacks in Technology, η οποία ιδρύθηκε το 2008, είναι «Stomping the Divide» για πάνω από μια δεκαετία. Αφού επεκτάθηκε πρόσφατα διεθνώς, ο οργανισμός έχει μεγαλύτερη επιρροή από ποτέ και έτοιμος να διαμορφώσει μια νέα γενιά Μαύρων ψηφιακών ηγετών.

Η αίσθηση της κοινότητας έχει γίνει ένα απίστευτα πολύτιμο συναίσθημα —ειδικά τα τελευταία δύο χρόνια. Κανείς δεν το ξέρει περισσότερο από τον Ντένις Σουλτς, τον εκτελεστικό διευθυντή του Οι μαύροι στην τεχνολογία (ΚΟΜΜΑΤΙ).

Ένα από τα πιο σημαντικά πράγματα που φέρνει μια κοινότητα είναι αυτή η αίσθηση ότι ανήκεις και δεν είσαι μόνος, λέει. Η πανδημία το απογύμνωσε κάπως από πολλούς ανθρώπους. Τους έβαλε σε νησί. Αλλά υπάρχει ακόμα αυτή η ανάγκη να αισθάνεστε συνδεδεμένοι με τους ανθρώπους.



Η BIT ιδρύθηκε το 2008 και διαθέτει πάνω από μια δεκαετία δημιουργίας κοινότητας, αλλά ο οργανισμός έχει γνωρίσει απίστευτη ανάπτυξη τα τελευταία χρόνια, με συνολικά πάνω από 16.000 μέλη. Η αποστολή της είναι να οικοδομήσει μια κοινότητα με επίκεντρο την τεχνολογία… αφιερωμένη στην αύξηση της εκπροσώπησης και της συμμετοχής των Μαύρων στον κλάδο της τεχνολογίας.



Σύμφωνα με τα στατιστικά της BIT, η κοινότητα των Μαύρων περιλαμβάνει μόλις το 3% των εργαζομένων στις 75 κορυφαίες εταιρείες τεχνολογίας της Silicon Valley, σε σύγκριση με το ένα τέταρτο σχεδόν του συνολικού εργατικού δυναμικού. Αυτή είναι η διαφορά που ο Schultz και η BIT επικεντρώνονται στην επίλυση.

Υπάρχουν τόσες πολλές διαθέσιμες θέσεις εργασίας στον τομέα της πληροφορικής, λέει. Ανεξάρτητα από τον κλάδο που εξετάζετε, είτε πρόκειται για ανάπτυξη front-end, σχεδιασμό, μάρκετινγκ, μηχανική cloud - όπου κι αν κοιτάξετε, υπάρχει έλλειμμα θέσεων εργασίας. Είμαστε εδώ για να πούμε, εάν αυτό είναι το πρόβλημα και υπάρχει διψήφια ανεργία στη μαύρη κοινότητα, τότε μπορεί να υπάρχει τρόπος να γεφυρωθεί αυτό το χάσμα.



Μια αποστολή που ορίζεται από τον μετασχηματισμό

Η αποστολή της BIT να γεφυρώσει το χάσμα και να συνδέσει τους μαύρους με ουσιαστικές ψηφιακές καριέρες επιτυγχάνεται με μερικούς διαφορετικούς τρόπους. Ο οργανισμός δημιουργείται μέσω μιας σειράς κεφαλαίων που απλώνονται στις μεγαλύτερες πόλεις του κόσμου και κάθε κεφάλαιο έχει τις δικές του εκδηλώσεις, συγκεντρώσεις και ομάδες εθελοντών για την προώθηση της προσέγγισης και της οικοδόμησης κοινότητας. Υπάρχουν κεφάλαια στο Λονδίνο, τη Νέα Υόρκη, το Μαϊάμι, το Τορόντο, το Βανκούβερ και πολλά άλλα.

Αναρωτιόμαστε, αυτό το γεγονός ή πρόγραμμα θα βοηθήσει κάποιον στην καριέρα του; Εάν η απάντηση είναι ναι, τότε το κάνουμε, λέει ο Schultz. Το σπουδαίο είναι ότι μπορείτε να το δικαιολογήσετε με πολλούς τρόπους, ειδικά μέσω δικτύωσης και εκδηλώσεων που συνδέουν τους ανθρώπους.

Πέρα από τις τοπικές εκδηλώσεις, η BIT δημιουργεί επίσης κοινότητα μέσω μεγαλύτερων συνεδρίων, όπως το δικό της BITCON, εκτός από εξειδικευμένο περιεχόμενο, όπως η σειρά podcast BITTechTalk.



Ο ίδιος ο Schultz βρίσκεται σε μοναδική θέση να μιλήσει για το πώς κάθε κεφάλαιο αλληλεπιδρά με τον παγκόσμιο οργανισμό και μέσα από αυτό το πρίσμα, βοήθησε την BIT να γίνει μια παρουσία με τεράστια επιρροή. Αφού παρακολούθησε ένα συνέδριο BIT το 2018, προσλήφθηκε για να ξεκινήσει το κεφάλαιο της Νέας Υόρκης. Ο Σουλτς ηγήθηκε των προσπαθειών εκεί επί τόπου οργανώνοντας εκθέσεις εργασίας και κοινωνικές εκδηλώσεις ενώ συνδεόταν με τοπικούς εταίρους. Τελικά, το κεφάλαιο της Νέας Υόρκης θα γινόταν το μεγαλύτερο της BIT, με την Ατλάντα να είναι η δεύτερη.

Το ότι είμαι επικεφαλής κεφαλαίου μου έδωσε αυτή τη δημαρχιακή προοπτική, λέει ότι οι δήμαρχοι κάνουν τη δουλειά, μιλούν με τους ανθρώπους και γνωρίζουν τους πάντες στο έδαφος.

Η διεθνής επέκταση είναι ένα πράγμα για το οποίο είμαι περήφανος. Υπάρχει ένας τόνος ανάπτυξης εκτός των ΗΠΑ και του Καναδά.



Dennis Schultz, Εκτελεστικός Διευθυντής, Blacks in Technology

Αφού ηγήθηκε της Νέας Υόρκης για μερικά χρόνια, ο ιδρυτής της BIT Greg Greenlee προσπαθούσε να αναδιοργανωθεί και να δημιουργήσει μια κεντρική δομή. Πριν, τα κεφάλαια ήταν σχεδόν πλήρως αυτόνομα, φιλοξενώντας ανεξάρτητες εκδηλώσεις με μικρή βοήθεια από τον παγκόσμιο οργανισμό. Ο Greenlee ενοποίησε τα πάντα και σχημάτισε μια επιτροπή για την επίβλεψη της ανάπτυξης και ζήτησε από τον Schultz να παρέμβει ως εκτελεστικός διευθυντής. Αυτή η αναδιοργάνωση ήταν που οδήγησε την BIT σε ευρεία επιτυχία.

Εκείνη την εποχή, πριν από την αναδιοργάνωση, η BIT είχε περίπου μισή ντουζίνα επίσημα κεφάλαια, λέει ο Schultz. Το αυξήσαμε σε 50+ κεφάλαια, που αντιπροσωπεύουν 10 χώρες.

Αυτό είναι ένα από τα πράγματα για τα οποία είμαι πιο περήφανος, αυτή η διεθνής επέκταση, συνεχίζει ο Schultz, σημειώνοντας ότι κάθε κεφάλαιο εκτός Βόρειας Αμερικής ξεκίνησε το 2021. Τα νεότερα κεφάλαια του BIT βρίσκονται στην Κολομβία, τη Νότια Αφρική και τη Γαλλία, και υπάρχουν περισσότερα για ο ορίζοντας.

Έχουμε πέντε κεφάλαια στην Αφρική. Νιγηρία, Κένυα, Καμερούν και πολλά άλλα. Και η Ευρώπη, ακόμη και η Νέα Ζηλανδία, συνεχίζει. Αυτό το τελευταίο ήταν μια έκπληξη - υπάρχει ένας τόνος ανάπτυξης έξω από αυτό που αρχικά οραματιζόμουν για την BIT, που ήταν οι ΗΠΑ και ο Καναδάς. Τώρα συνεργαζόμαστε στενά με ιθαγενείς κοινότητες στη Νέα Ζηλανδία. Είναι καταπληκτικό.

Τα νεότερα κεφάλαια του BIT βρίσκονται στην Κολομβία, τη Νότια Αφρική και τη Γαλλία και υπάρχουν περισσότερα στον ορίζοντα.

Με την προοπτική που αποκτήθηκε από την ηγετική θέση της Νέας Υόρκης, και στη συνέχεια ανεβάζοντας μια θέση στον παγκόσμιο οργανισμό, ο Schultz βοήθησε να διαμορφωθεί η BIT ώστε να επηρεάσει περισσότερα μέλη από ποτέ. Με οργανωμένα κεφάλαια και ανταλλαγή πληροφοριών μεταξύ τους, η BIT συνειδητοποίησε ότι οι ανάγκες του Ντιτρόιτ μπορεί να διαφέρουν από το Μανχάταν. Σε παγκόσμιο επίπεδο, ο Schultz και η ομάδα είχαν την αποστολή να οδηγήσουν προγράμματα που βοηθούν σε τοπικό επίπεδο.

Για παράδειγμα, στο Ντιτρόιτ, ο αυτοματισμός και η ρομποτική και ο σχεδιασμός υπολογιστών χρειάζονται πάντα καθώς η αυτοκινητοβιομηχανία μεταμορφώνεται, λέει ο Schultz. Όλα αυτά θα απαιτήσουν νέες ψηφιακές δεξιότητες. Κάθε κεφάλαιο έχει την αυτονομία να αναλαμβάνει πρωτοβουλίες που συνδέονται με τα μέλη του, τότε υποστηρίζουμε από εκεί.

Αυτό το επίπεδο εστίασης και εντοπισμού είναι που επέτρεψε στην BIT να ευδοκιμήσει τα τελευταία χρόνια. Παρόλο που η πανδημία έπληξε και ανάγκασε σχεδόν κάθε εκδήλωση στο διαδίκτυο, ο οργανισμός εξακολουθεί να έχει εκτοξευθεί στα ύψη όσον αφορά τα συνολικά μέλη και τη δέσμευση. Οι συνεργασίες πλημμυρίζουν επίσης, συμπεριλαμβανομένων των πρόσφατων ανακοινώσεων με εταιρείες όπως το Linux, η Nokia, η OneTen και η Northwestern Mutual—όλα τον τελευταίο χρόνο.

Αυτό είναι ένα άλλο πράγμα για το οποίο είμαστε πραγματικά περήφανοι—ο αριθμός των εταιρικών χορηγών που έχουν αναλάβει πρωτοβουλία για να οδηγήσουν την αποστολή μας, λέει ο Schultz. Ανεβάζοντας το προφίλ μας μέσω της νέας προγραμματικής μας προσέγγισης, έχουμε μπει στο ραντάρ των εταιρειών που πραγματικά παρατηρούν τη δουλειά μας και θέλουν να προωθήσουν την αποστολή μας. Μέσω αυτού, αυξήσαμε την ικανότητά μας να ανοίγουμε υποτροφίες και επιχορηγήσεις για τα μέλη και να έχουμε τεράστιο αντίκτυπο.

Κάνοντας πραγματικό αντίκτυπο

Υπάρχουν διάφοροι τρόποι με τους οποίους η BIT προωθεί την αποστολή της, αλλά ίσως κανείς δεν έχει μεγαλύτερη επίδραση από τις υποτροφίες που δημιουργούν άμεσα μετασχηματισμό ταλέντων. Μέσω συνεργασιών με οργανισμούς που δίνουν τη δυνατότητα στους ανθρώπους να μεταμορφώσουν τη σταδιοδρομία τους μέσω της μη παραδοσιακής εκπαίδευσης (όπως τα bootcamps και τα εργαστήρια), η BIT καθιστά πολύ πιο προσιτές τις καλοπληρωμένες θέσεις εργασίας στον τομέα της τεχνολογίας.

Θέλουμε να επανεκπαιδεύσουμε και να αναβαθμίσουμε τους ανθρώπους που μπορεί να μείνουν πίσω στην επόμενη ψηφιακή επανάσταση και να τους δώσουμε ένα μονοπάτι προς την επιτυχία σε εταιρείες που χρειάζονται απεγνωσμένα ανθρώπους, λέει ο Schultz.

Αυτό κάνουν οι Blacks in Technology: Ενημερώνουμε τους ανθρώπους ότι υπάρχουν ευκαιρίες.

Ντένις Σουλτς

Το BIT το κάνει αυτό συνεργαζόμενος με οργανισμούς όπως το BrainStation για να προσφέρει υποτροφίες στα μέλη του BIT, επιτρέποντάς τους βελτιωμένη πρόσβαση στην εκπαίδευση που τους προετοιμάζει για έναν ρόλο σε κορυφαίες ψηφιακές εταιρείες.

Αυτές οι εταιρείες τεχνολογίας εξετάζουν τι χρειάζονται για έναν επιτυχημένο υποψήφιο και αυτό το τετραετές πτυχίο μπορεί να μην είναι αυτό, συνεχίζει ο Schultz. Υπάρχει αυτή η ευκαιρία να εκπαιδεύσουμε τους ανθρώπους για το γεγονός ότι πιθανότατα έχουν δεξιότητες που μεταφράζονται σε μια καριέρα στην τεχνολογία.

Για τον Schultz και την BIT, ένα τεράστιο μέρος της αποστολής είναι απλώς να ξεκαθαρίσουν ότι η καριέρα στην τεχνολογία δεν είναι ένας τρομακτικός ή εκφοβιστικός στόχος ζωής. Είναι μια πραγματική πιθανότητα και είναι προσιτή για πολλούς ανθρώπους. Συνεργαζόμενοι με οργανισμούς που διαπρέπουν στην αναβάθμιση δεξιοτήτων και τον μετασχηματισμό σταδιοδρομίας, στη συνέχεια δημιουργώντας αυτές τις συνδέσεις για τα μέλη και παρέχοντας ευκαιρίες δικτύωσης, η BIT κινεί τον πίνακα και βελτιώνει τη διαφορετικότητα από την αρχή.

Ένας άλλος σημαντικός παράγοντας; Μετάδοση της ιδέας ότι, για να αλλάξει κάποιος τη ζωή του με μια καριέρα στην τεχνολογία, πρέπει να περιλαμβάνει εκμάθηση κωδικοποίησης ή προγραμματισμού. Ο ίδιος ο Schultz έχει 20 χρόνια εμπειρίας στην τεχνολογία με εταιρείες όπως η Samsung, η Dropbox και η Dell, και έχει αναλάβει εντελώς μη τεχνικούς ρόλους. Η BIT φροντίζει να επεκτείνει την εστίασή της επισημαίνοντας κλάδους όπως οι πωλήσεις, το μάρκετινγκ, το σχέδιο και άλλα, και ο Schultz κατανοεί από πρώτο χέρι ότι υπάρχουν τόσες πολλές ευκαιρίες για άτομα που θέλουν απλώς να βρουν μια καριέρα στην οποία μπορούν να αναπτυχθούν και να μάθουν.

Υπάρχουν πολλές εταιρείες που χρειάζονται ανθρώπους με κοινή λογική που μπορούν να εφαρμόσουν κριτική σκέψη και να λύσουν προβλήματα, λέει ο Schultz. Ειλικρινά, αυτό κάνουν πολλοί άνθρωποι στη μαύρη κοινότητα σε καθημερινή βάση. Καταλαβαίνουν τα πράγματα. Το κάνουν να δουλέψει. Θέλουμε να χρησιμοποιήσουν αυτές τις δεξιότητες για να μεταβούν από το να δουλεύουν δύο θέσεις εργασίας με μόλις ελάχιστο μισθό στον τριπλασιασμό του μισθού σας μετά από ένα ψηφιακό bootcamp.

Αυτό κάνουν οι Blacks in Technology: αντιμετωπίζουμε αυτό το εκπαιδευτικό ζήτημα. Ενημερώνουμε τους ανθρώπους ότι υπάρχουν ευκαιρίες και δεν απαιτεί τόση δουλειά όσο νομίζετε.

Kategori: Νέα