Παράθυρα ευκαιριών 11,6 εκατομμυρίων δολαρίων της Switch Materials

Κάθε εβδομάδα η Techvibes αναδημοσιεύει ένα άρθρο από Επιχείρηση στο Βανκούβερ . Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο τεύχος #1068 – 13 – 19 Απριλίου 2010.

Μετά το κλείσιμο ενός κύκλου χρηματοδότησης 7,5 εκατομμυρίων δολαρίων Series B τον Ιανουάριο, το Burnaby's Switch Materials Inc. έχει λάβει 2,1 εκατομμύρια δολάρια σε κρατική χρηματοδότηση μέσω του ταμείου Innovative Clean Energy (ICE).



Η Switch, η οποία ιδρύθηκε το 2006, αναμένει ότι μπορεί τώρα να έχει αρκετά μακρύ διάδρομο για να εμπορευματοποιήσει τα έξυπνα παράθυρά της, τα οποία περιέχουν ένα φιλμ από οργανικό υλικό που φωτίζει ή σκουραίνει τα παράθυρα με το πάτημα ενός διακόπτη.



Η εταιρεία τοποθετεί την τεχνολογία της αρχικά ως εργαλείο ελέγχου της θερμότητας του ηλιακού φωτός σε εμπορικά κτίρια και αυτοκίνητα και στη συνέχεια βοηθά τους ιδιοκτήτες και τους οδηγούς κτιρίων να μειώσουν τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου.

Η εταιρεία προέκυψε από έρευνα που έγινε στο Πανεπιστήμιο Simon Fraser (SFU) από τον Neil Branda, καθηγητή χημείας στο SFU και εκτελεστικό διευθυντή του 4D LABS, ενός ερευνητικού κέντρου 40 εκατομμυρίων δολαρίων για προηγμένα υλικά και συσκευές νανοκλίμακας.



Ο Branda, ο οποίος είναι επίσης CTO της Switch, ανέπτυξε την τεχνολογία της εταιρείας μέσω της έρευνάς του σε οργανικά υλικά και πώς αυτά τα υλικά αντιδρούν και μεταβάλλονται σε ερεθίσματα όπως το φως, τα χημικά, η θερμότητα, η πίεση και ο ηλεκτρισμός.

Στο εργαστήριο ανακάλυψε ότι ορισμένες φωτοευαίσθητες ή φωτοχρωμικές ενώσεις, οι οποίες σκουραίνουν όταν εκτίθενται στο ηλιακό φως, θα λευκαίνουν όταν διεγείρονται με ηλεκτρισμό.

Αυτό άνοιξε μια τεράστια πόρτα για να γίνουν διαφορετικές εφαρμογές, μια από τις οποίες είναι αυτά τα δυναμικά τζάμια, είπε ο Branda για τις λεπτές μεμβράνες που εφαρμόζει η εταιρεία στα παράθυρα.



Η Switch έχει προσλάβει επτά υπαλλήλους από την αρχή του έτους, ανεβάζοντας τον αριθμό των εργαζομένων της στους 17. Η εταιρεία σχεδιάζει να έχει περισσότερους από 20 υπαλλήλους μέχρι το τέλος του έτους.

Η Switch διαπραγματεύεται με κατασκευαστές και διανομείς, αλλά δεν θα θέσει χρονοδιάγραμμα για το πότε τα παράθυρά της θα βγουν στην αγορά.

Με κεφάλαιο ICE fund, η Switch δοκιμάζει την τεχνολογία της σε εξωτερικές εγκαταστάσεις.



Μέχρι σήμερα, το μεγαλύτερο μέρος της έρευνας και των δοκιμών του έχει γίνει υπό προσομοιωμένο φως και συνθήκες στο εργαστήριο της εταιρείας στο Burnaby.

Μία από τις μεγαλύτερες πιθανές αγορές της είναι η Καλιφόρνια. Το Συμβούλιο Αεροπορικών Πόρων της πολιτείας ενέκρινε τον κανονισμό Cool Cars τον περασμένο Ιούνιο, ο οποίος απαιτεί από το 2012, τα νέα οχήματα να είναι εξοπλισμένα με ηλιακά παράθυρα ελέγχου για τη μείωση της χρήσης του κλιματισμού.

Και ενώ τα παράθυρα του Switch μπορεί τελικά να είναι διαθέσιμα στους ιδιοκτήτες σπιτιού, η εταιρεία στοχεύει μεγαλύτερα εμπορικά κτίρια όπου το προϊόν της θα μπορούσε να αποφέρει μεγαλύτερη εξοικονόμηση ενέργειας.

Εάν μπορείτε να κάνετε ένα κτίριο λίγο πιο ενεργειακά αποδοτικό, αποδίδει αρκετά γρήγορα για τον ιδιοκτήτη του κτιρίου, δήλωσε ο Caleb Willis, αντιπρόεδρος επιχειρηματικής ανάπτυξης της Switch.

Η εταιρεία έχει ανταγωνισμό.

Η SAGE Electrochromics Inc. της Μινεσότα, που ιδρύθηκε το 1989, έλαβε 100 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση από την κυβέρνηση των ΗΠΑ φέτος για την κατασκευή μιας μονάδας παραγωγής που πρόκειται να παράγει τα ηλεκτρονικά φιμέ τζάμια της εταιρείας το 2011.

Η Soladigm Inc. της Καλιφόρνια, η οποία υποστηρίζεται από εγχειρήματα όπως η Sage και η Switch, βρίσκεται στο προ-εμπορικό στάδιο με τα ηλεκτροχρωμικά βαμμένα παράθυρά της.

Η τεχνολογία λεπτής μεμβράνης του Switch διαφέρει από αυτή των ανταγωνιστών του επειδή αντιδρά στο ηλιακό φως και τον ηλεκτρισμό.

Οι ανταγωνιστές της χρησιμοποιούν ενώσεις που αντιδρούν μόνο στην ηλεκτρική ενέργεια.

Η εταιρεία πιστεύει ότι κερδίζει τον ανταγωνισμό στην τιμή.

Ο Willis είπε ότι οι ιδιόκτητες οργανικές ενώσεις που χρησιμοποιεί η εταιρεία στις λεπτές μεμβράνες της είναι φθηνές ως προς την προέλευση και τη σύνθεση.

Επίσης, μια απλή και φθηνή διαδικασία πλαστικοποίησης είναι το μόνο που απαιτείται για την εφαρμογή των λεπτών μεμβρανών στα παράθυρα.

Η αγορά έχει ήδη αποδείξει ότι δεν ενδιαφέρεται για ένα προϊόν πάνω από ένα συγκεκριμένο όριο κόστους, είπε ο Willis. Αυτό το όριο κόστους δεν έχει ακόμη καθοριστεί, αλλά πιστεύουμε ότι μπορούμε να εισέλθουμε σε ό,τι κι αν χρειαστεί.

Η φθηνή διαδικασία παραγωγής της Switch ήταν μεταξύ των παραγόντων που έπεισαν την Business Development Bank of Canada (BDBC) να ηγηθεί της τελευταίας χρηματοδότησης της Switch.

Ένας άλλος παράγοντας ήταν ότι η BDBC είχε επενδύσει προηγουμένως σε άλλες επιχειρήσεις που αφορούσαν τον Doug Wiggin, Διευθύνοντα Σύμβουλο της Switch και – σύμφωνα με τον Geoff Catherwood, διευθυντή επιχειρηματικών κεφαλαίων της BDBC – έναν αξιόπιστο επιχειρηματία.

Η Catherwood και το BDBC αναμένουν ότι το Switch θα φτάσει σε μερικά ορόσημα τον επόμενο χρόνο.

Αυτή τη στιγμή έχουν ένα πρωτότυπο, είπε ο Κάτεργουντ. Θα θέλαμε να δούμε αλληλεπίδραση με τους πελάτες που δοκιμάζουν τα δείγματά τους και να αυξήσουμε τη διάρκεια ζωής και την ανθεκτικότητα του υλικού τους.

Η τεχνολογία της εταιρείας θα μπορούσε ενδεχομένως να εφαρμοστεί και σε άλλες αγορές, όπως η ιατρική απεικόνιση, τα κυκλώματα υπολογιστών και ακόμη και η φαρμακευτική θεραπεία.

Το Switch διαθέτει ένα πλήρες χαρτοφυλάκιο διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας, συμπεριλαμβανομένου ενός διπλώματος ευρεσιτεχνίας για ένα φωτοδυναμικό σύστημα παράδοσης φαρμάκων.

Kategori: Νέα