The Silver Lining: Πώς η Τρομερή Κατάρρευση της RIM έχει μεταμορφώσει το Waterloo σε ένα Startup Boomtown

Δεν είναι όλα άσχημα νέα για την Research in Motion. Λοιπόν, εντάξει, κυρίως είναι. Αλλά όλα είναι καλά νέα για τους πρώην υπαλλήλους και τη μικρή καναδική κοινότητά τους: η ομπρέλα της RIM μεταμορφώνεται σε ένα δίκτυο δεκάδων άλλων νεοφυών επιχειρήσεων στην επιχειρηματική ακμή του Waterloo.



Το γεγονός είναι ότι η RIM έχει χάσει το 95% της αγοραίας της αξίας από τον Ιούνιο του 2008. Συμπεριλαμβανομένης μιας ιδιαίτερα κακής ημέρας πρόσφατα, περισσότερα από 70 δισεκατομμύρια δολάρια σε χρηματιστηριακή αξία εξαφανίστηκαν σε μόλις τέσσερα χρόνια. Αλλά αυτή η αξία δεν χάνεται εντελώς στον αιθέρα.



Στη σκοτεινή ύλη της απότομης πτώσης της RIM, ένα σμήνος κορυφαίων εργαζομένων έχουν γεμίσει τις τσέπες τους με μετρητά που προορίζονται για άλλες νεοφυείς επιχειρήσεις. Μόλις τα τελευταία χρόνια, η επίσημη πρωτεύουσα των αγγέλων στην περιοχή του Βατερλό έχει αυξηθεί από σχεδόν τίποτα σε δεκάδες εκατομμύρια δολάρια. Όπως το είπε ο εκτελεστικός διευθυντής του National Angel Capital Organization, Bryan Watson, σε μια μικρή πόλη, βλέπετε μια τεράστια ένεση επιχειρηματικού πνεύματος.

Μία startup που θα επωφεληθεί είναι η Willet, η εταιρεία μάρκετινγκ μέσων κοινωνικής δικτύωσης με έδρα το Waterloo στο Startup Camp Canada, μια πρωτοβουλία της Plug and Play στη Silicon Valley και το Boast Capital με έδρα το Κάλγκαρι. Ο ιδρυτής Fraser Harris είπε ότι έλαβε εισροή μετρητών από πολλαπλές αποστολές RIM και ένα πρώην στέλεχος της C-Suite είναι έτοιμο να συμμετάσχει στο διοικητικό συμβούλιο της εταιρείας.



Επιβιβάσαμε μερικά καταπληκτικά παιδιά, είπε ο Χάρις. Δημιούργησαν αυτή την εταιρεία από 15 σε 20 υπαλλήλους σε 15.000 υπαλλήλους και κεφαλαιοποίηση 80 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Έτσι, η τεχνογνωσία τους ενισχύεται τώρα για τις νεοφυείς επιχειρήσεις.

Συνήθως, η εξασφάλιση επιχειρηματικού κεφαλαίου και αγγέλου στον Καναδά μπορεί να είναι απογοητευτική και δύσκολη. Λιγότεροι συνολικοί επενδυτές σημαίνει μικρότερο απόθεμα επενδύσεων, πράγμα που σημαίνει ότι οι νεοφυείς επιχειρήσεις πρέπει συχνά να ασχολούνται με περισσότερες, μικρότερες επενδύσεις σε κύκλους εκκίνησης.

Με τη σειρά τους, μπορεί να καταλήξουν να δώσουν το ίδιο ποσό μετοχικού κεφαλαίου με μια startup στη Silicon Valley συγκεντρώνοντας μόνο τα μισά κεφάλαια - που σημαίνει αποτίμηση στα 50 σεντς για το δολάριο. Όπως το έθεσε ο Χάρις, είναι σαν να έχεις το ένα χέρι δεμένο πίσω από την πλάτη σου. Αλλά τουλάχιστον έχετε ένα καλό χέρι.



Η Willet, ωστόσο, είναι μια ακμάζουσα startup χάρη εν μέρει στο κεφάλαιο και τις συμβουλές από πρώην υπαλλήλους της RIM.

Η ιστορία της RIM έχει γίνει ένα όφελος για τις καναδικές νεοφυείς επιχειρήσεις, ειδικά εκείνες στην περιοχή Waterloo στο Οντάριο. Μεταξύ των πρώην στελεχών που διαχειρίζονται τώρα το επιχειρηματικό τοπίο της περιοχής είναι ο Dennis Kavelman, ο πρώην CFO και COO της RIM, ο οποίος έφυγε για να αναζητήσει επενδυτικές ευκαιρίες πριν γίνει COO της Desire2Learn, μιας από τις πιο καυτές νεοφυείς επιχειρήσεις του Καναδά. Ο Mike Kirkup, το πρώην ανώτερο στέλεχος που έφυγε για να ηγηθεί της VeloCity και της θερμοκοιτίδας της και συχνά καλεί πέντε ή έξι πρώην συναδέλφους του με επενδυτικές ευκαιρίες. Tyler Nelson, πρώην αντιπρόεδρος που έγινε Διευθύνων Σύμβουλος για την Adenyo, η οποία πουλήθηκε στη Motricity για 100 εκατομμύρια δολάρια. και αμέτρητους επενδυτές-αγγέλους που θα προτιμούσαν να μην ξέρετε ότι θέλουν να δώσουν τα χρήματά τους.



Καθώς το [RIM] εξελίσσεται, μερικοί από τους ανθρώπους που ήταν εκεί από την αρχή φεύγουν και αυτό δημιουργεί την ανάγκη να περάσουν τον χρόνο τους με κάτι άλλο, είπε ο Kirkup. Αυτό φαίνεται να συμμετέχει πιο ενεργά στις επενδύσεις αγγέλων.

Ο μεγαλύτερος κύκλος αγγέλων του Waterloo, το Golden Triangle Angelnet, δημιουργήθηκε το 2009. Τρία χρόνια αργότερα έχει διογκωθεί σε 125 μέλη, μερικά από τα οποία ήταν πρώην υπάλληλοι της RIM. Όπως το περιέγραψε ο πρόεδρος του Golden Triangle, Rob Douglas, η επενδυτική σκηνή έχει γίνει σημαντικά πιο ενεργή τα τελευταία δύο χρόνια. Είπε επίσης ότι έχει δει μια τάση περισσότερων από αυτούς τους πρώην εργαζόμενους της RIM να γίνονται τώρα πιο ενεργοί.

Έχουμε κάποια μέλη της RIM που έχουν ενταχθεί στην ομάδα μας, είπε ο Ντάγκλας. Είναι καλά μέλη και χαιρόμαστε που τους έχουμε, και θα θέλαμε να έχουμε περισσότερα από αυτά.

Το ακριβές ποσό της επένδυσης μπορεί να είναι δύσκολο να υπολογιστεί, επειδή αναφέρεται μόνο ένα κλάσμα όλων των επενδύσεων. Αλλά το Golden Triangle, ένα από τα περίπου 10 δίκτυα αγγέλων στην περιοχή, διεκδικεί επενδύσεις 13 εκατομμυρίων δολαρίων. συμπεριλαμβανομένων των πρόσθετων κρατικών επιδοτήσεων, ο αντίκτυπος είναι περίπου 23 εκατομμύρια δολάρια.

Το συνολικό ποσό, λοιπόν, θα μπορούσε να φτάσει τα 100 εκατομμύρια δολάρια, πράγμα που θα έθετε το κατά κεφαλήν επενδυτικό ποσό στην περιοχή των 200 δολαρίων περίπου ανά άτομο. Ακόμη πιο συντηρητικές εκτιμήσεις θα τοποθετούσαν το Waterloo μεταξύ των πιο ενεργών περιοχών πρώιμης επένδυσης στον κόσμο.

Μόλις πριν από τρία χρόνια, δεν υπήρχαν επίσημα δίκτυα αγγέλων στην περιοχή. Έγιναν κάποιες επενδύσεις, αλλά ήταν μικρές και ανοργάνωτες.

Όταν η startup του Waterloo που τώρα είναι γνωστή ως TwitVid ήρθε στο Plug and Play το 2008, η Plug and Play Ventures συνεργάστηκε με τον Tim Draper του Draper Fisher Jurvetson για να αξιοποιήσει το πρώτο γύρο, δήλωσε η Alireza Masrour, Αντιπρόεδρος Τεχνολογικών Επενδύσεων για το Plug and Play. Δεν επρόκειτο να διατεθούν κεφάλαια για το Waterloo. Και η Plug and Play συνεχίζει να αναζητά περισσότερους επενδυτικούς εταίρους στο Waterloo για να φέρει εταιρείες όπως η Willet στα χαρτοφυλάκιά τους.

Βλέπουμε το Waterloo ως έναν από τους μεγάλους κόμβους επενδύσεων στο μέλλον, είπε ο Masrour. Αυτήν τη στιγμή έχουμε μια εταιρεία Startup Camp από εκεί. Θα θέλαμε να έχουμε 10.

Η έκρηξη λέει δύο ιστορίες: τη μία από τις επιτυχίες της RIM και την άλλη τις αποτυχίες της. Η Research in Motion άρχισε να αποφέρει σημαντικά κέρδη το 2004 και σε λίγα χρόνια μια μικρή καναδική πόλη έγινε η κινητή πρωτεύουσα του κόσμου. Η αγοραία αξία της RIM αυξήθηκε σε περισσότερα από 80 δισεκατομμύρια δολάρια το 2008, καθώς κράτησε σταθερά το προβάδισμά της στην τεχνολογία εταιρικών κινητών συσκευών.

Αυτό εμφύσησε στο Waterloo μια νέα αίσθηση επιχειρηματικότητας και -όπως ορισμένοι από αυτούς τους μηχανικούς της RIM και μακροχρόνια διευθυντές άρχισαν να εξαργυρώνουν - μια νέα δεξαμενή πόρων για επίδοξες νεοφυείς επιχειρήσεις.

Στην περίπτωση του Willet, το να έχεις επενδυτές με βαθύτερες τσέπες σημαίνει να διατηρείς χαμηλό τον συνολικό αριθμό των επενδυτών στον αρχικό γύρο συγκέντρωσης κεφαλαίων. Σημαίνει επίσης ένα ανεκτίμητο δίκτυο άυλων πόρων που δεν υπήρχε στο Waterloo μόλις πριν από λίγα χρόνια: οι ίδιοι άνθρωποι που καθοδήγησαν τη RIM στην άνοδό της συμβουλεύουν τώρα ενεργά τον Harris και την ομάδα του καθώς πλοηγούνται στην αγορά τους.

Δεκάδες υψηλού επιπέδου στελέχη έχουν εγκαταλείψει τη RIM τα τελευταία χρόνια, μαζί με αμέτρητους μηχανικούς που οδήγησαν τις μετοχές της εταιρείας στην κορυφή πριν εξαργυρώσουν, και ενώ η RIM δεν απολαμβάνει πλέον τις υπηρεσίες αυτών των έμπειρων συνεργατών, πολλές άλλες τοπικές νεοφυείς επιχειρήσεις.

Επομένως, μην εκπλαγείτε όταν οι Desire2Learn και Willet γίνουν εταιρείες δισεκατομμυρίων δολαρίων και μην νομίζετε ότι αυτή η αξία προήλθε από το πουθενά. Οι επενδυτές και οι επιχειρηματίες του Waterloo δημιουργούν όλο και περισσότερες συνδέσεις κάθε μέρα. Απλά ίσως όχι με BlackBerry.

Kategori: Νέα