Sounds of Science: Marrying Music and Technology

ανέβασε μια παράσταση χθες στο MacMillan Theatre που πάντρεψε μερικές από τις πιο καινοτόμες τεχνολογίες του κόσμου με ίσως μια από τις παλαιότερες ανθρώπινες δημιουργίες: τη μουσική.

Πριν ξεκινήσει η παράσταση, υπήρχε κάτι σαν επιστημονική έκθεση έξω από το καθιστικό. Τα έργα είχαν διάφορους βαθμούς πολυπλοκότητας και συνέπειας. Ένα περίπτερο, για παράδειγμα, παρουσίαζε τα ευρήματα μιας πιλοτικής μελέτης σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο ορισμένοι τόνοι επηρεάζουν τον εγκέφαλο που πάσχει από Αλτσχάιμερ, ενώ ένα άλλο ακούγονταν θόρυβοι οργάνων όταν πατούσατε τα κουμπιά ενός χειριστηρίου της Nintendo, ώστε οι άνθρωποι να μπορούν να συνθέσουν ενώ έπαιζαν το Street Fighter.



Μόλις κάθισαν όλοι, μια γυναίκα ανέβηκε στη σκηνή με το βιολί της. Έπαιζε τον Μπαχ και δεν θα ήταν παράταιρη στη σχολή μουσικής του U of T αν δεν φορούσαν επιταχυνσιόμετρα γύρω από το κεφάλι, τους αγκώνες, τους καρπούς και τη μέση της. Ένα άλλο μέρος της ερμηνείας της που ήταν μια άτυπη συνοδεία για το κλασικό βιολί ήταν η προβολή του σκελετού της, που κινούνταν και ταλαντεύονταν όπως έκανε, ακριβώς πίσω της.



Η εξήγηση ήρθε λίγο μετά, όταν ο Δρ Τζον Τσονγκ έδωσε μια σύντομη περιγραφή των ειδών τραυματισμών που υφίστανται οι μουσικοί υψηλού επιπέδου και πώς χρησιμοποιείται τεχνολογία όπως αυτή του βιολονίστα για την καταπολέμηση αυτών των προβλημάτων.

Η επόμενη παρουσίαση ήταν από τον Δρ. David Alter και τον Jeff Wolpert. Οι δυο τους εξήγησαν τα αποτελέσματα μιας μελέτης απόδειξης έννοιας που αφορούσε τη μουσική, την άσκηση και την ευεξία. Στη μελέτη, τρεις ομάδες ασθενών με καρδιακή αποκατάσταση άκουσαν διαφορετικούς τύπους μουσικής για να δουν πώς αυτό θα επηρεάσει τη δέσμευσή τους για άσκηση. Η ομάδα που απέδωσε τα καλύτερα είχε ειδικά επιμελημένα playlist με τους αγαπημένους τους καλλιτέχνες. Αυτή η ίδια η μουσική δεν ήταν σημαντική, αλλά οι ρυθμοί ανά λεπτό των τραγουδιών ήταν. Όλοι οι συμμετέχοντες είχαν τραγούδια από τους αγαπημένους τους καλλιτέχνες, αλλά μόνο τραγούδια που έπεφταν εντός δέκα παλμών ανά λεπτό από τον προτεινόμενο ρυθμό της άσκησής τους. Σε διάστημα τριών μηνών, αυτή η ομάδα ασκούσε 300 λεπτά την εβδομάδα περισσότερο από την ομάδα ελέγχου, που αν διαρκούσε αυτός ο ρυθμός, θα ισοδυναμούσε με επιπλέον δυόμισι χρόνια ζωής, όλα με κόστος 75 $.



Νομίζω ότι αποδεικνύει ότι απλές λύσεις μπορούν να λύσουν περίπλοκα ιατρικά προβλήματα, είπε ο Alter.

Η ακόλουθη παρουσίαση είχε να κάνει λιγότερο με τη μουσική από ό,τι προηγουμένως, αλλά περισσότερο με τις συχνότητες ήχου, συγκεκριμένα τον τόνο των 40 Hz. Τα σαράντα hertz είναι σημαντικά στον εγκέφαλο επειδή αυτός ο τόνος βοηθά τους νευρώνες να επικοινωνούν μεταξύ τους. Ο καθηγητής Lee Bartel παρουσίασε τα ευρήματα πολλών μελετών που έδειξαν ότι η χορήγηση του τόνου 40 Hz μέσω μιας ειδικά σχεδιασμένης καρέκλας είχε βοηθήσει άτομα με Αλτσχάιμερ και ινομυαλγία.

Αυτός είναι δοσομετρήσιμος, συνταγογραφούμενος ήχος, είπε ο Μπάρτελ.



Τα πιο δραματικά στοιχεία προήλθαν από τη μικρή πιλοτική μελέτη ασθενών με Αλτσχάιμερ. Σε δεκαοκτώ άτομα (έξι με ήπια νόσο Αλτσχάιμερ, έξι με μέτρια και έξι με σοβαρή) χορηγήθηκε ο τόνος μέσω της καρέκλας για μόνο δέκα θεραπείες είχαν ήδη βελτιώσεις στα τυποποιημένα τεστ Αλτσχάιμερ.

Ο Bartell είπε την ιστορία ενός ασθενούς που έπασχε από Αλτσχάιμερ και έκανε τη θεραπεία για τρία χρόνια χρησιμοποιώντας την ειδικά σχεδιασμένη καρέκλα και ένα προϊόν που ονομάζεται VTS-1000, το οποίο είναι ένα χαλάκι που εκπέμπει επίσης τόνο 40 Hz. Μετά από τρία χρόνια, ο ασθενής δεν είχε δείξει σημάδια επιδείνωσης.

Ο τόνος είναι ιδιαίτερα χρήσιμος με το Αλτσχάιμερ λόγω της πολύτιμης επικοινωνίας που συμβαίνει μέσα στον εγκέφαλο στα 40 Hz, καθώς το Αλτσχάιμερ είναι, στο πιο βασικό του, η μακροπρόθεσμη μνήμη που έχει δυσκολία στην βραχυπρόθεσμη επικοινωνία. Οι πιο απομακρυσμένες συνέπειες και μερικά από τα πιο πιεστικά ερωτήματα αυτής της θεραπείας δεν έχουν ακόμη δοκιμαστεί, όπως εάν θα λειτουργούσε μέσω των ακουστικών και μπορεί να σταματήσει την εξέλιξη του Αλτσχάιμερ, αλλά ο Bartell είναι αισιόδοξος.



Μας αρέσει να πιστεύουμε ότι αυτή η θεραπεία μπορεί να επιβραδύνει την εξέλιξη και ίσως να τη σταματήσει, είπε ο Bartell.

Η Sarah Forestieri, τραγουδίστρια της όπερας, ήταν η επόμενη στη σκηνή. Μετά από μια γρήγορη εμφάνιση, κάθισε ενώ εξετάζονταν οι φωνητικές της χορδές και το ζωντανό βίντεο προβλήθηκε στη μεγάλη οθόνη πίσω της. Η επίδειξη ήταν να δείξει πώς οι τραγουδιστές πρέπει να αξιολογούνται και πώς λειτουργούν οι φωνητικές χορδές. Ήταν γραφικό, σαν ένα βίντεο που προβλήθηκε στο μάθημα επιστήμης της 9ης τάξης, αλλά παρόλα αυτά μια ενδιαφέρουσα ματιά στις φωνητικές χορδές σε δράση.

Η τελική παρουσίαση ήταν από τον Δρ Michael Thaut, ο οποίος πέρασε τα τελευταία 20 χρόνια μελετώντας την επίδραση του ρυθμού στον εγκέφαλο. Τα άτομα με νόσο του Πάρκινσον και με δυσλειτουργικό βάδισμα μπορούν να εκπαιδευτούν στο να περπατούν με ρυθμό, σε σημείο να βελτιωθούν αγνώριστα μετά από πολλές προπονήσεις. Τα άτομα με αναπτυξιακά προβλήματα μπορούν να εκπαιδευτούν να παίζουν ντραμς από κοινού, όταν η ίδια ομάδα θα είχε πρόβλημα να ασκήσει οποιοδήποτε είδος ομαδικής δραστηριότητας. Αυτό οφείλεται στη μοναδική σχέση μεταξύ ρυθμού και εγκεφάλου. Ο εγκέφαλος αντιδρά στο ρυθμό πολύ έντονα, ειδικά όταν υπάρχει και ένα απτικό και ακουστικό σημαίνον για κάθε χτύπο. Όπως ο τόνος των 40 Hz, ο οποίος έχει επίσης ρυθμό, αν και είναι πολύ γρήγορος για το ανθρώπινο μυαλό να αποκρυπτογραφήσει τους χτύπους, ο ρυθμός βοηθά διαφορετικές περιοχές του εγκεφάλου να επικοινωνούν μεταξύ τους.

Η πρακτική λειτουργεί επίσης με εγκεφάλους εξαιρετικά υψηλής λειτουργίας. Η ομάδα κωπηλασίας της Γερμανίας, που κέρδισε το χρυσό στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2012, χρησιμοποίησε παρόμοια μέθοδο προπόνησης για να συγχρονίσει τους κωπηλάτες.

Ο επόμενος τομέας επέκτασης για αυτό το πεδίο είναι η έρευνα στην έρευνα για τον αυτισμό. Όταν μιλούν σε ένα άτομο με αυτισμό, η περιοχή ομιλίας του εγκεφάλου συνήθως δεν παρουσιάζει μεγάλη δραστηριότητα, όπου ως άτομο χωρίς αυτισμό θα έδειχνε άμεσα σημάδια ενεργού γλωσσικού κέντρου μόλις άκουγε γλώσσα. Το πώς μπορεί να αλλάξει αυτό με ρυθμό και μουσική, μένει να φανεί, είπε ο Thaut.

Φωτογραφία: Jeremy Sale

Kategori: Νέα